Chris Patten,

Chris Patten, EU-commissielid voor Buitenlandse Betrekkingen, over het Europese presidentschap 'Het voorstel om de functie van president van de Europese Raad te creeren, gekozen uit de magische kring van huidige en voormalige regeringsleiders, heeft steun gekregen uit zeer gedistingeerde hoek. Van Europese Conventie-voorzitter Valery Giscard d'Estaing, en van de politieke leiders van Groot-Brittannie, Frankrijk en Duitsland. Maar jammer genoeg kan de uitmuntendheid van een idee niet afgeleid worden uit de distinctie van zijn voorstanders. Een aantal pausen geloofde dat de aarde plat was. Isaac Newton was een overtuigde dodenbezweerder. En het idee voor een verkozen Europese president zit ook vol mankementen.' Financial Times Walter van den Broeck, schrijver, over de verkiezingen 'De huidige formule lijkt te veel op het wereldkampioenschap wielrennen. Je kan het hele jaar alle koersen winnen en op de dag van het kampioenschap een mindere dag hebben omdat je verkouden bent. Daar gaat de titel dan. Ik ben voor een hervorming in de zin van de wereldbekercompetitie in het wielrennen. Maak er een regelmatigheidscriterium van. Laat de bevolking de regering elk jaar punten geven en bekijk de resultaten aan het eind van de regeerperiode. Dat is dan de uitslag. Nu gaat tijdens de verkiezingscampagnes kostbare regeertijd verloren, bedienen alle politici zich van woordzwendel en zien ze zich ook steeds meer verplicht als tv-clowns op te treden. En na al dat vertoon moeten ze dan plots weer ernstig genomen worden als politicus? Kom nou. In mijn systeem zou de hele regeerperiode lang aan ernstige politiek gedaan worden. Het opsparen van spectaculaire verwezenlijkingen tot het laatste halfjaar zou dan geen zin meer hebben. Campagnes zouden geheel overbodig zijn. En het 'fenomeen van de laatste week' zou hooguit invloed hebben op de evaluatie van het laatste regeringsjaar.' Knack Andy Grove, voorzitter van Intel, over de oorlog in Irak 'Ik ben het volledig eens met Donald Rumsfeld dat we getuige zijn geweest van een oorlog zoals er nooit voorheen een is gevoerd. Dat hoeft ons niet eens te verbazen, want geintegreerde circuits en andere technologie die later uitgroeiden tot de informaticasector hadden hun oorsprong in de Minuteman-raketten en ander spul van 50 jaar geleden. Militaire toepassingen zijn sinds jaar en dag de plaats waar de eerste toepassingen van nieuwe technologie gebeuren. Waarom? Omdat de inzet zo hoog is. Ik weet niet meer dan u over de details van wat we op televisie zagen gebeuren in Irak, maar het was wel spectaculair.' Fortune