Clerical Medical blijft in Britse handen

LONDEN (reuter/tijd) - De grootste Britse hypoteekmaatschappij Halifax Building Society heeft voor 800 miljoen pond of omgerekend 37 miljard frank levensverzekeraar Clerical Medical (CleriMed) gekocht. De keuze van Halifax is een verrassing. Iedereen verwachtte de National Westminster Bank als koper. Ook de Belgisch-Nederlandse groep Fortis behoorde lang tot de eindfinalisten.Clerical Medical is de zesde grootste Britse levensverzekeraar na onder meer Prudential Corp en Sun Life (UAP). In de lente van 1995 besloot het bestuur van Clerical Medical om een strategische doorlichting van de maatschappij uit te voeren. Op basis van dit onderzoek besliste CleriMed om haar statuut van onderlinge verzekeringsmaatschappij op te geven en te kiezen voor het statuut van handelsvennootschap. Sindsdien werd druk gespeculeerd over de keuze van de aandeelhouders. Als onderlinge verzekeringsmaatschappij keert Clerical Medical elk jaar een deel van haar winst uit aan haar verzekerden. Het saldo wordt gereserveerd. Een demutualisering betekent dat de maatschappij een eigen kapitaal krijgt en aandelen worden uitgegeven. Koper Halifax Building Society is zelf ook een onderlinge maatschappij, maar wil volgend jaar het statuut van bank aannemen en een deel van zijn aandelen op de beurs brengen.