Computerlichtjes prima doelwit voor spionnen

Volgens de Britse onderzoeker Markus Kuhn is de reflectie van het flikkerende licht van een computerscherm op een muur voldoende voor een spion om alles te reconstrueren wat op het scherm verschijnt. Ook uit de frequentie waarmee de lichtjes op toetsenborden, modems en computers flikkeren kan worden afgeleid welk soort informatie verstuurd wordt op een netwerk. Dat kan gevaarlijk zijn voor bedrijven en overheden die met geheime informatie werken.De Britse studie, gevoerd door de universiteit van Cambridge, toont aan dat wie dichter dan 2,7 meter bij een muur zit met zijn lichtgevend computerscherm, een vogel voor de kat is voor meekijkers met minder goede bedoelingen. Maar ook wie verder weg zit van een witte muur is niet veilig. Met een goede telescoop en een stel gevoelige lichtsensoren kan het geflikker van de lichtjes op computerapparatuur perfect gevolgd worden tot op een afstand van 1,6 kilometer, toonden Kuhn en andere onderzoekers aan.De remedies die ze voorstellen zijn eenvoudig: plaats gevoelige computerschermen niet te dicht bij het raam, plak zwarte plakband over de computerlichtjes en vermijd weerkaatsing van computerlicht op muren door de kantoren voldoende te verlichten.Kuhn erkent dat de kwetsbaarheid van computerschermen en -lichtjes geen probleem vormt voor de meeste bedrijven, maar enkel een gevaar kan betekenen voor ambassades, militaire bases en instellingen zoals het Pentagon en het Witte Huis. Zulke onderzoeken zijn juist en waardevol, maar niet relevant voor de grote meerderheid van computergebruikers. Alleen als de KGB achter je aanzit, is het van levensbelang, meent een van de onderzoekers. De jongste maanden besteden we zoveel aandacht aan hackers en computervirussen dat we bijna vergeten hoe kwetsbaar we zijn voor andere vormen van spionage, stellen de onderzoekers vast. Zo blijkt een van de meest efficiënte manieren om binnen te dringen in een vreemd bedrijfsnetwerk nog altijd eenvoudig, zegt Kuhn: Een spion belt gewoon de informaticadienst van het bedrijf op en doet zich voor als een bediende die zijn paswoord vergeten is.