Advertentie
Advertentie

Concurrenten sturen Infineon hoger

De Duitse chipproducent Infineon zette zijn opmars voort en steeg in de afgelopen week met meer dan 25 procent. Infineon genoot van het positieve nieuws in de sector. Ten eerste werden de wereldwijde verkoopcijfers voor chips geïnterpreteerd als een nieuw signaal dat de bodem bereikt is. De overkoepelende Semiconductor Industry Association maakte bekend dat de chipverkopen op basis van een driemaandelijks voortschrijdend gemiddelde met 2,5 procent stegen tot 10,4 miljard dollar in oktober. Het was de eerste stijging na 11 opeenvolgende dalingen. De kans vergroot hiermee dat het derde kwartaal het dieptepunt van de huidige cyclus vormde. Ten tweede kondigden grote spelers in de markt van de DRAM-geheugenchips, het belangrijkste segment voor Infineon, aan dat ze de prijzen voor hun chips optrekken. Marktleider Samsung Electronic en het Zuid-Koreaanse Hynix verhogen voor het eerst in meer dan een jaar hun prijzen met 20 procent. De belangrijkste drijfveer voor de koersopstoot was echter de aankondiging van overnamegesprekken tussen de Amerikaanse chipproducent Micron en Hynix. Micron zou geïnteresseerd zijn in een overname van alle of een deel van de activiteiten van het noodlijdende Hynix. Hynix verkeert door de aanhoudende crisis al geruime tijd in de problemen en werd vorige maand door een bankenconsortium voorlopig gered van het faillissement. Als het tot een echte overname komt, verdringt de nieuwe groep met een gecombineerde omzet van 12 miljard dollar Samsung Electronics van de eerste plaats. Een fusie is van belang voor de hele industrie. De fusie zou kunnen leiden tot een vermindering van de (over)capaciteit in de sector. Tot op heden hebben de meeste spelers in de huidige recessie nog geen significante productieverminderingen doorgevoerd. Vooral Samsung en Micron worden er zelfs van verdacht de prijzen extra onder druk te hebben gezet om Hynix in het faillissement te duwen en zo een capaciteitsvermindering na te streven. Na het nieuwe reddingsplan van vorige maand is een faillissement van Hynix minder waarschijnlijk. Micron wil nu via een overname hetzelfde doel bereiken: vermindering van de capaciteit met een daaropvolgende stijging van de prijzen.Ook Infineon ziet de noodzaak in van een verdere consolidatie. De Duitse chipmaker voert gesprekken met het Japanse Toshiba over het samenbrengen van hun DRAM-activiteiten in een gemeenschappelijke joint venture. Deze combinatie zou de derde plaats op de wereldmarkt bekleden, na Micron/Hynix en Samsung, met een marktaandeel van 14 procent. Infineon bevestigde deze week dat de gesprekken nog steeds lopen. Analisten verwachten een ontknoping voor het einde van dit jaar. Hoewel dit nieuws zeker positief is voor Infineon, lijken de beleggers met de recente hausse hun wensen voor werkelijkheid te nemen. Geen van beide fusies is al rond. Zeker in gesprekken tussen Micron en Hynix moeten nog een aantal obstakels en wederzijdse argwaan worden overwonnen. Ook een herstel van de markt is, indien al aanwezig, in elk geval beperkt en broos. De voornaamste reden voor de huidige hausse is de schrik een herstel in de volatiele chipsector te missen. Harde feiten en effectieve realisaties moeten volgen om de hausse te bestendigen. KW