Consolidated Fruit aast op Chiquita Brands International

(tijd) - Een belangrijke aandeelhouder in Chiquita Brands International wil zijn participatie in de bananenleverancier aanzienlijk uitbreiden, of misschien zelfs het bedrijf volledig overnemen. Consolidated Fruit, een investeerder met 9,9 procent in Chiquita, deed volgens de Amerikaanse pers een beroep op de financiële adviseur Gordian Group.Consolidated Fruit wil van de financiële adviseur horen wat ondernomen kan worden om de waarde van Chiquita Brands International te behouden en te maximaliseren. Dat schrijft de zakenkrant Wall Street Journal. De aandeelhouder voert nog geen concrete gesprekken met Chiquita.Vorig jaar praatten Chiquita en Consolidated Fruit wel af en toe met elkaar. In november 2000 vroeg de aandeelhouder in een brief aan Carl Lindner, de topman van Chiquita, informatie om de strategische koers van de bananenverkoper beter te kunnen inschatten. Consolidated Fruit overwoog toen al onder meer om een aandelentransactie voor te stellen. De grootste aandeelhouder in Chiquita, American Financial Group, heeft 37 procent van de aandelen. American Financial is voor 45 procent in handen van de familie Lindner.Tijdens de voorbije maanden verslechterde de financiële toestand bij Chiquita Brands International. In januari kondigde de onderneming aan dat ze haar schulden niet langer kon aflossen en waarschijnlijk om bescherming tegen haar schuldeisers zou verzoeken in het kader van de zogeheten Chapter 11-regels uit de Amerikaanse faillissementswetgeving. Chiquita stuurde aan op een herschikking van 862 miljoen dollar aan obligatieschulden en stelde onder andere voor om schulden om te zetten in aandelen. Verleden jaar leed Chiquita 94,9 miljoen dollar (bijna 4,2 miljard frank) nettoverlies bij een omzet van 2,25 miljard dollar (99 miljard frank).Als Chiquita inderdaad een beroep moet doen op Chapter 11, maken mogelijk de schuldeisers uit wat er met de onderneming moet gebeuren.