Consumentenvertrouwen VS daalt sterker dan verwacht

NEW YORK (bloomberg) - De hoge benzineprijzen ondermijnden in maart het vertrouwen van de Amerikaanse consumenten. De index van het consumentenvertrouwen zakte in maart tot 136,7. De New-Yorkse onderzoeksgroep Conference Board, die de cijfers maandelijks berekent en publiceert, herzag het indexcijfer voor februari tot 140,8. Weinigen twijfelden dat de vertrouwensindex in maart lager zou noteren, maar niemand dacht dat de val zo sterk zou zijn. Analisten gingen uit van een gemiddelde waarde van 140, een lichte daling die zij op rekening schreven van de volatiele aandelenkoersen en de hoge olie- en benzineprijzen. De Amerikaanse economie zit al twee maanden aan haar langste groeiperiode en begint binnenkort aan haar elfde jaar van onafgebroken groei. De voortdurende stroom positieve groeicijfers dreef het consumentenvertrouwen in januari naar een recordhoogte van 144,7. Analisten wezen er gisteren overigens op dat het cijfers voor maart nog steeds erg hoog ligt. Maar de Amerikanen betalen bijvoorbeeld steeds meer voor hun stookolie. De prijs voor een gallon stookolie bedraagt 1,53 dollar, nooit eerder betaalden de Amerikanen zoveel voor hun stookolie. De stookolieprijs steeg in maart met 7,6 procent en de voorbije drie maanden met 20 procent. Vanzelfsprekend houden de consumenten dan minder geld over voor vrijetijdsuitgaven, zoals films, boeken en etentjes.