Advertentie
Advertentie

Crisis los je niet op door in te leveren op kwaliteit

Sinds oktober 1999 is Hendrik Soete (51) directeur-generaal van de Groep Aveve in Leuven. Daarvoor werkte hij in de voedingssector bij Lacsoons-Stassano, Borden (in Engeland en West- en Oost-Duitsland), QBB (Q Bakeries Belgium) en Konings-Trudo. Hij studeerde landbouwingenieur omdat hij een job in de voedingssector wel zag zitten. Zijn eerste job had echter weinig met levensmiddelen te maken: in augustus 1977 hij kwam als production engineer terecht bij de multinational Procter & Gamble in de detergentenfabriek in Mechelen.Bij P&G bracht Soete het eerste anderhalf jaar door op de vloer. Dat was een ware cultuurschok. Ik stond tot aan mijn knieën in het schuim en draaide mee in de shiften van de productiearbeiders. Ik was 27 en moest hen leiding geven. Gelukkig waren de arbeiders jonge leiding gewend. In het kader van de interne promotie moest je bij P&G onderaan de ladder beginnen, aldus Soete. Dat hij altijd op de vloer was - Ik had er eigenlijk geen bureau - vindt hij achteraf een uitstekende ervaring. Zo kom je makkelijker tot concrete verbeteringen. In mijn huidige baan probeer ik daarom zoveel mogelijk bij Aveve-zaakvoerders te zijn en naar onze klanten op de boerderijen te gaan.Na anderhalf jaar stapte Soete over naar een bureaujob met als opdracht time & motion-studies. Daar heb ik leren budgetteren en ook geleerd dat het altijd beter kon, aldus Soete. Hij heeft geen spijt van zijn keuze om bij P&G zijn carrière te starten. Wat hem echter frustreerde, was dat je verplicht was strenge voorschriften te volgen. Die waren versmachtend, herinnert hij zich. Later besefte hij wel dat voorschriften nodig waren, maar op voorwaarde dat er ook plaats is voor eigen initiatief.Zijn start bij P&G heeft hem wel enkele zaken bijgebracht: de beroemde one-page-memo, het streven naar kwaliteit - Zelfs in tijden van crisis, want een crisis los je niet op door in te leveren op de kwaliteit - en het opstellen van een budget en dat halen door creatief te zijn. En ik heb er geleerd dat mensen belangrijk zijn. Toen vond ik het verzorgen van de medewerkers nog omslachtig, wat paternalistisch. Naderhand heb ik gezien dat het de juiste aanpak was. Want zo kan je team zich goed voelen en vertrouwen hebben in het bedrijf.Als hij zijn start mocht overdoen, zou Soete zeker weer voor P&G als eerste werkgever kiezen. Hij heeft zelfs zijn dochter aangemoedigd, als ze de kans zou hebben, bij Procter te starten. Inmiddels werkt ze bij P&G. AVP