Cubaanse pianistRuben Gonzalez overleden

HAVANA (tijd) - De Cubaanse sterpianist Ruben Gonzalez overleed maandag op 84-jarige leeftijd aan de gevolgen van een beenderziekte. Jarenlang was hij een gerespecteerde spilfiguur in de Cubaanse muziek, maar amper bekend buiten het eiland. Door zijn deelname aan de Buena Vista Social Club groeide hij uit tot een internationale topspeler. Ruben Gonzalez studeerde in 1934 cum laude af aan het Cienfuego Conservatorium, verhuisde in 1941 naar Havana en koos na afgebroken artsenstudies voor een voltijds bestaan als pianist. Nog geen jaar later speelde hij bij de son-meesters Arsenio Rodriguez en Mongo Santamaria. Na studiereizen in onder meer Panama en Argentinie liet de pianist zich opmerken in de beste clubs op het eiland. Aan het begin van de jaren 60 trok hij op met de cha-cha-cha-grootmeester Enrique Jorrin. Hij bleef 25 jaar bij Jorrin. Na diens dood halfweg de jaren 80 nam Gonzalez even de leiding van Jorrins band over, maar de te zware verantwoordelijkheid schrikte hem af. Het pensioen lonkte, tot Ry Cooder hem in 1996 uit de vergetelheid wegplukte. Nick Gold, de producer van het World Circuit-label, was samen met Cooder op zoek naar tot de verbeelding sprekende schatten van de Cubaanse muziek. Dat werd de Buena Vista Social Club (BVSC). De toen 77-jarige pianist kreeg de kans van zijn leven om internationaal te debuteren. Toen er nog twee betaalde studiodagen overbleven tijdens de BVSC-opnames, deed Gold hem een schitterend voorstel. Gonzalez was altijd als eerste in de studio: wanneer de muzikanten kwamen opdagen, had hij al enkele uren zijn door reuma geteisterde vingers warm gespeeld. Gecharmeerd door zoveel enthousiasme bood Gold hem de overgebleven studiotijd aan voor de opname van 'Introducing Ruben Gonzalez'. Het werd een van de best verkochte platen uit het hele BVSC-avontuur. Ruben Gonzalez groeide in korte tijd uit tot een van de belangrijkste ambassadeurs van de Cubaanse muziek. Tijdens zijn concerten in Brussel of Dranouter zag je hem moeiteloos overschakelen van son naar wals, bolero, paso doble of pure jazz. Legendarisch en onvergetelijk blijft de manier waarop hij zich in feilloos maatpak met kleine pasjes en lichtjes voorovergebogen naar de piano begaf, op de pianokruk ging zitten en na de eerste noot een niet te stoppen verjongingskuur leek te ondergaan. In juli overleed een ander bekend lid van de BVSC, de Cubaanse zanger Compay Segundo. Hij was 95. DF