Daling verkoop en herstructurering wissen courante winst Bekaert uit

(tijd) - De Bekaert-groep gaat een herstructurering doorvoeren om de rendabiliteit van de Europese activiteiten te verhogen. De groep verwacht dat de courante winst van 3,2 miljard uit 1995 dit jaar geheel zal verdwijnen. 50 procent van de winstdaling is te wijten aan de zwakke activiteit, vooral in de sector staalkoord. De overige helft gaat in een herstructureringsprogramma naar afschrijvingen en afvloeiingen. Hoeveel banen op de tocht staan, werd nog niet meegedeeld. In België zit de staalkoordproductie geconcentreerd in fabrieken in Aalter en Lanklaar.Bekaert, wereldwijd producent van staaldraad, staaldraadproducten en staalkoord, kondigde reeds in maart van dit jaar aan dat de zaken er slecht voorstaan. Raf Decaluwé, gedelegeerd bestuurder van Bekaert, waarschuwde dat Europa aan de vooravond van een recessie zou staan. Het orderboek stond ongemeen laag. Als gevolg daarvan daalde de bedrijfswinst in de eerste helft van het jaar met 34 procent naar 1,65 miljard frank. En in het tweede halfjaar zakte de vraag naar staalkoord in Europa nog veel scherper dan werd verwacht. Bovendien drukte een verhoogde concurrentie vanuit Wit-Rusland op een markt, waar de Europese producenten reeds poogden hun stocks te slijten. Als gevolg daarvan lag het prijspeil bijzonder laag. Anderzijds herpakte de vraag naar industriële staaldraad zich niet zoals voordien werd gehoopt.