Advertentie
Advertentie

De Belgische koning Albert II ontving donderdag de Rode Duivels op het

paleis van Laken, om hen te feliciteren met hun prestatie in Japan. Hij keuvelde wat met de voetballers en trainer Robert Waseige en liet af en toe zijn schaterlach horen. +++ Volgens de echtgenote van Robert Waseige liet de koning ook weten het jammer te vinden dat haar man, de bondscoach, de Rode Duivels verlaat. +++ Een controversiële opmerking, zeker omdat spits Wesley Sonck daarna liet weten dat de koning zeker geen voetbalkenner is. +++ Maar dat is niet erg. Ieder zijn ding, vond de ruimdenkende winnaar van de Gouden Schoen. +++ Ook wielerliefhebber en eerste minister Guy Verhofstadt zette de Duivels in de bloemetjes. De regering liet Marc de Roo een karikatuur van hen maken die als geschenk aan de voetballers werd aangeboden. +++ Woensdagavond al waren de spelers enthousiast verwelkomd door 2.000 supporters aan het bondsgebouw. +++ De Ierse nationale ploeg kreeg na het strafschopdrama tegen Spanje bij de terugkeer op het eiland een warm welkom van maar liefst 100.000 uitzinnige Ieren. +++ Het enthousiasme voor The boys in green was ook Junji Ogura, voorzitter van de Japanse voetbalbond en het Japanse organisatiecomité, al opgevallen: De Ierse supporters zijn gewoonweg de beste. Ze waren een enorme steun voor hun team en hebben zich zeer goed gedragen. Zij hebben het hart van het Japanse volk veroverd. +++ Slecht nieuws voor nostalgici en bijgelovigen: Brazilië zal in de kwartfinale van vandaag tegen Engeland niet aantreden in de bekende kanariegele truitjes. +++ Omdat Engeland wegens het symbolische thuisvoordeel in witte trui en blauwe broek speelt, treedt Brazilië aan met blauwe truitjes en sokken en witte broekjes. +++ Voor die wedstrijd van vanochtend, 32 jaar na de vorige confrontatie op een WK toen de latere wereldkampioen Brazilië in de groepsfase Engeland met 1-0 versloeg, wordt verwacht dat het publieke leven op het Britse eiland ongeveer tot stilstand komt. +++ Van de 59 miljoen Britten wordt verwacht dat minstens 20 miljoen de wedstrijd volgen op BBC en ITV. +++ Een van hen is zeker Tony Blair, die al aankondigde dat hij ietsje later zal zijn op de EU-top in Sevilla. +++ Vijf miljoen anderen zullen de wedstrijd volgen in een van de 25.000 pubs die een licentie hebben verkregen om reeds om 7 uur de deuren te openen en bier te schenken. +++ Verschillende bedrijven, zoals autobouwer Rover, geven hun arbeiders gewoon de voormiddag vrij en in het financiële district van Londen zijn voor vandaag bijna geen vergaderingen gepland. +++ Verwacht wordt dat de Britse economie tot 800 miljoen pond (1,24 miljard euro) verlies kan maken. Enkel bookmakers en pubs maken vandaag winst, stelde een analist van Investec Bank. +++ De gewezen Amerikaanse staatssecretaris Henry Kissinger ontpopte zich op CNN ondertussen tot een grotere voetbalkenner dan Albert II. +++ Duitsers hebben niet de inspiratie van de Brazilianen, maar moeten het hebben van discipline en een goede conditie. Toch is de ploeg uit evenwicht te brengen door een vroeg doelpunt, gaf hij zijn landgenoten mee voor de confrontatie van deze middag. +++ Magere troost voor de uitgeschakelde Italiaan Christian Vieri: zijn doelpunt tegen Zuid-Korea was het nummer 1.900 uit de WK-geschiedenis. +++ De Aziatische voetbalbond riep ondertussen alle Aziatische spelers op de Italiaanse club Perugia voortaan te boycotten, omdat het team uit de Serie A besliste het contract van de Zuid-Koreaan Ahn Jung-Hwan niet te verlengen. +++ Ahn Jung-Hwan scoorde het beslissende doelpunt in de achtste finale van zijn land tegen Italië. +++ Maar een nieuwe ploeg vinden kan geen probleem zijn, nu de spits een van de vijf Zuid-Koreanen is die door de FIFA is opgenomen in de voorselectie van het WK-Team. +++ Enkel Engeland doet beter met zes opgenomen spelers. De voorselectie bestaat uit 53 voetballers die tot nu de beste indruk maakten tijdens het WK. +++ Bij die 35 uitblinkers ook een Belgische Rode Duivel: uiteraard Marc Wilmots. +++