De Benedetti tweede viool

The Wall Street Journal bezocht donderdag Carlo De Benedetti in Milaan. In het gesprek doet de veelbesproken Italiaan geen moeite om te verbergen dat hij de strijd om de kontrole over de Generale Maatschappij verloor. Hij heet nu aan een gewetensonderzoek, aan introspektie toe te zijn, na ook de 'vergissingen' van de jongste maanden. Het was bijvoorbeeld fout, herhaalt De Benedetti, om op 17 januari aan goeverneur Lamy te gaan vertellen hoe laat het wel was. 'Ik was beter rustig blijven doorkopen tot ik 30 of 35% had. In België belet dat toch geen wet', aldus De Benedetti. Een tweede vergissing had te maken met Suez. Wie had gedacht dat deze Franse holding de Generale ter hulp zou komen. In december 1987 vertelde De Benedetti al aan Suez-voorzitter Renaud de la Genière dat hij zijn belang in de Generale wilde verhogen, en de man gaf toen geen kik, getuigt de Italiaanse industrieel. Tenslotte waren ikzelf en mijn medewerkers soms 'een beetje te arrogant', bekent De Benedetti, 'wat nodeloos veel kwaad bloed zette bij het Belgische establishment'.