De Canadese droom van een Belgische baron

(tijd) - Baron Louis Empain was achttien toen zijn vader in 1929 overleed en hij samen met zijn oudere broer Jean een industrieel en financieel imperium erfde waarvan de waarde toen geschat werd op ruim 6 miljard Franse frank (150 miljoen euro). Omdat hij niet bereid was in de Groupe Empain de tweede viool te spelen, besloot hij met zijn deel van de erfenis zijn eigen weg te gaan. Hij stichtte een bank, La Banque Belge pour l'Industrie, en investeerde in projecten in Libanon en Israël. Belgisch Congo, waar de groupe Empain zeer actief was, meed hij als de pest. Toen zijn investeringen in het Midden-Oosten niet het gewenste resultaat opleverden, besloot hij naar Amerika te trekken. Hij overwoog even in Argentinië te investeren, maar koos voor Canada. Via de holding Belgo-Canadienne de Crédit begon hij vanaf 1934 massaal te investeren in vastgoedprojecten, toerisme, landbouw, mijnen, bosbouw, enzovoort.