De consument wordt moe

(tijd/CNN Money) - De Iraakse troebelen overheersten ook gisteren de aandelenmarkten. Slecht nieuws over de Amerikaanse arbeidsmarkt en tegenvallende verkopen van Wal-Mart, zorgden er mee voor dat de Dow Jones 1,3 procent prijsgaf tot 7.673,99 punten. De Nasdaq-index zakte met 0,9 procent tot 1.302,97.De oorlog met Irak is nog een kwestie van dagen, hooguit weken. Iedereen wacht af; niemand wil nog aandelenposities innemen, zegt een handelaar. Beleggers maken zich tevens zorgen over de impact over een langere termijn van de grote tegenstellingen in de VN. Wall Street had tevens met binnenlandse problemen af te rekenen. De wekelijkse werkloosheidsaanvragen stegen verrassend fors. Normaal gunnen de beleggers weinig aandacht aan deze cijfers, maar vandaag worden de invloedrijke werkloosheidscijfers bekendgemaakt. Dat maakt hen extra nerveus. Voorts publiceerden de winkelketens Wal-Mart en Sears Roebuck tegenvallende verkopen in februari. Volgens economen is dat een teken dat de Amerikaanse consument het meer en meer laat afweten. Dat is vervelend: die consument is nog steeds de motor achter de Amerikaanse economische groei. Het aandeel Wal-Mart verloor 1 procent tot 47,4 dollar. Sears leverde 3,5 procent in tot 19,3 dollar. Schering Plough, de producent van anti-allergicum Claritine - een concurrent van UCBs Zyrtec - gaf woensdagavond een winstwaarschuwing en verloor gisteren 0,9 procent op 16,45 euro. Ook defensiegroep Raytheon moest met een winstwaarschuwing uitpakken: De groep zal de doelstellingen in 2004 allicht niet halen, wegens de hoge pensioenverplichtingen. Het aandeel verloor 5,5 procent op 25,42 dollar.Cisco leverde 1,9 procent in op 13,49 dollar, nadat een verdeler van Cisco-apparatuur over tegenvallende verkopen had geklaagd. Intel zakte met 1,6 procent tot 16,7 dollar. Na beurstijd publiceerde de chipgigant een stand van zaken over het eerste kwartaal. PHu