Advertentie
Advertentie

Dé droomjob evolueert mee met je persoonlijkheid

Wilfried Vancraen (40) is sinds 1990 afgevaardigd bestuurder van Materialise, gespecialiseerd in rapid prototyping. Op basis van een computerontwerp maakt men in kunststof prototypes voor industriële en geneeskundige toepassingen. Vancraen startte zijn carrière als onderzoeksingenieur bij het WTCM (Wetenschappelijk en Technisch Centrum van de Metaalnijverheid) dat zorg draagt voor de overdracht van knowhow van de universiteiten naar de industrie.Vancraen studeerde burgerlijk ingenieur en startte tijdens zijn legerdienst het eerste jaar MBA. De keuze voor burgerlijk ingenieur kwam vanzelf, zegt hij. Ik was geen technologiefreak, maar ik had interesse in het wetenschap-pelijke en de toepassing daarvan. Toegepaste wetenschappen was daarom voor mij een heel geschikte keuze, zegt hij. Na zijn studie en legerdienst had hij in 1985 verschillende mogelijkheden: hij kon assistent worden aan het departement biomechanica, hij kon naar BASF in Antwerpen waar hij gesolliciteerd had en er was de mogelijkheid om bij het WTCM te starten. Echt research doen was niet mijn ding, ik pas liever toe dan in de diepte zoeken. De job bij BASF zou moeilijk te combineren zijn met de MBA-studie, aldus Vancraen. Hij koos dus voor het WTCM. Het WTCM was op zoek naar een burgerlijk ingenieur met een economische achtergrond. De hoofdactiviteit toen was een van de eerste projecten van de Europese Unie: de economische evaluatie van computer integrated manufacturing. Ik kon dat goed combineren met mijn MBA-thesis.Zijn taak bestond uit een literatuurstudie en het dagelijkse management van het researchprogramma van het WTCM. Relatief snel kwamen daar ook consultancyjobs bij. Dat waren kleine opdrachten van een dag tot wat ruimere van enkele weken. De combinatie onderzoek en de dagelijkse praktijkproblemen van kleine en grotere ondernemingen vond Vancraen ontzettend interessant. Was dat dan zijn droomjob? De ideale job, de droomjob bestaat niet. Je evolueert constant als mens en de ideale job verandert mee. Op dàt moment was het werk bij WTCM de ideale baan, maar na een jaar of drie was ik er wel op uitgekeken. Hij had de behoefte een volgende stap te doen. Ik zag nooit het eindresultaat van mijn werk als consultant. Er was ook de frustratie dat je wist dat binnen een bedrijf de dingen anders konden, maar dat je er niets aan kon doen.Eind 1989 hield hij het er voor bekeken en startte Materialise. Dat was overigens een stap die hij dankzij het WTCM kon doen. In zijn WTCM-periode zag hij de eerste machines voor rapid prototyping. Het resultaat was echter pover, maar bij Vancraen was de interesse voor het concept gewekt. Via de contacten in het bedrijfsleven van hemzelf en van WTCM kwam er financiering los voor de start van Materialise. Terugkijkend op het WTCM zegt hij dat het centrum een nuttige rol speelt in de economie, maar dat het wat geprangd zit tussen de universiteit en het bedrijfsleven. Vooral wat betreft het consultancywerk kon men niet voluit gaan. Bij Materialise leveren we één afgewerkt geheel af. Niet een stukje ervan. Dat geeft me veel voldoening. AVP Rechtzetting: vorige week werd per vergissing de chronologie in de jobs toen en nu van Sebastien Morales omgekeerd. Zijn eerste job was field service engineer bij Digital Equipment. Sinds kort is hij senior account manager bij Symantec Benelux.