Advertentie
Advertentie

De eerste keuze was me niet op het lijf geschreven

Mimi Lamote (38) wordt gezien als dé persoon die bij C&A België de klok van de internationalisering terugdraaide na enkele moeilijke jaren. Lamote trad in 1988 in dienst bij C&A als inkoper. Daarvoor had ze een jaar les gegeven en was ze een jaar audit assistant bij het toenmalige Coopers & Lybrand. Die job bij Coopers & Lybrand kreeg ze nog tijdens haar laatste jaar TEW aan de Ufsia. Ik was lid van AIESEC (Association Internationale des Etudiants en Sciences Economiques, nvdr) en verzorgde de bedrijfscontactdagen voor de laatstejaarsstudenten. Ik nam daarvoor contact op met de firmas en een daarvan was Coopers & Lybrand. Men vroeg me in februari al of ik wilde solliciteren. Daar heb ik niet lang over moeten nadenken. Na enkele groepsdynamica-sessies bood men mij een contract aan. Ik was fier op mezelf, aangezien het in het midden van de jaren 80 niet gemakkelijk was om aan een job te raken.Als audit assistant moest ze balansen controleren, voorraad-inventaris opmaken, facturen nakijken. Ford was een klant van Coopers & Lybrand en ik heb eens samen met twee andere audit assistenten de chassisnummers van tractors moeten controleren. Dat hoorde er ook bij en daarvoor zette men de assistenten in, zegt ze. Ik wilde veel liever een commerciële job doen, meer met mensen dan met cijfers werken.Na zes maanden besloot ze dat boekhouding niet de richting was waarin ze haar loopbaan moest voortzetten. Die eerste keuze was duidelijk niet op mijn lijf geschreven. Maar dat weet je niet als student. Als je afstudeert, ben je een theoreticus: je kent weinig van de praktijk. Het duurde toch nog zes maanden voor ze een andere wending aan haar carrière gaf en ging lesgeven aan de Hogeschool in Kortrijk. Je moet wat rondkijken en nadenken. Je kunt één keer zeggen: ik ga die straat in zonder te weten waar die uitkomt. Maar geen twee keer. Ondertussen mag je aandacht niet verslappen voor de job die je doet.Toch was het voor Mimi Lamote geen weggegooid jaar. Maar als ik de klok mag terugzetten, zou ik het anders doen. Ik zou in het laatste jaar universiteit met verschillende mensen bij firmas praten, niet alleen tijdens contactdagen, en ze vragen wat ze kunnen leren, hoe hun dag eruit ziet, wat hun carrièremogelijkheden zijn.Tijdens het jaar lesgeven zag ze een advertentie van C&A, die commerciële kaderleden zocht. Ik heb bij C&A mijn draai gevonden. En ik heb het geluk gehad bij C&A verschillende functies te hebben uitgeoefend, zoals inkoper, merchandise manager, districtmanager. C&A gaat om mode, om mensen. Het is geen onpersoonlijk product, mode evolueert en is een warm artikel. In haar huidige job heeft ze overigens nog profijt van haar audit-start als het gaat om de controle van de resultaten. AVP