Advertentie
Advertentie

De eindronde van het wereldkampioenschap verliep tot nu dopingvrij.

In Seoul en Tokyo zijn tot nu 204 bloed- en urinestalen getest. Slechts een staal kon als verdacht worden bestempeld. Maar de B-test bleek negatief te zijn. +++ De officiële website van de wereldbeker is uitgegroeid tot een gigantisch succes. In de eerste twee weken mocht www.fifaworldcup.com rekenen op iets meer dan 1 miljard bezoekers. Dat is een overweldigend record voor een sportevenement. +++ Het vorige record, met 350 miljoen bezoekers, was in handen van de winterspelen in Salt Lake City. Daarna volgen de zomerspelen van Sydney met 230 miljoen bezoekers en Euro 2000 met 128 miljoen bezoekers. +++ En ook op tv is het WK een succes: ruim 1,3 miljoen Belgen keken op TV1 en Canvas naar de rechtstreekse uitzending van de wedstrijd Brazilië-België. De openbare omroep haalde daardoor in de namiddag een marktaandeel van 88,4 procent. +++ De VRT voegt eraan toe dat het kijkcijfer goed is voor plaats 28 op de ranglijst van WK-wedstrijden sinds 1970, maar dat nog nooit zoveel mensen zo vroeg op de dag naar een match keken. +++ Overigens gaat het enkel om thuiskijkers, en niet om mensen die de wedstrijd volgden op het werk of op openbare plaatsen zoals de Grote Markt in Brussel. +++ Ook in Engeland neemt de WK-gekte langzaam maar zeker toe. 17 miljoen Engelsen zagen hun team afgelopen weekend op tv makkelijk afstand nemen van Denemarken. +++ De WK-koorts heeft ook premier Tony Blair te pakken: hij wil dat de dagorde van de EU-top in Sevilla wordt omgegooid zodat hij vrijdagochtend naar Engeland-Brazilië kan kijken. De debatten moeten dan maar in de namiddag worden gehouden, argumenteert Blair. +++ Dat is dan weer niet naar de zin van de Duitse bondskanselier Gerhard Schröder, die de namiddag wil vrijhouden om de Mannschaft te zien spelen tegen de Verenigde Staten. +++ Die wedstrijd zal starten met een minuut stilte, wegens het overlijden deze week van Fritz Walter. Walter was de kapitein van het West-Duitse elftal dat in 1954 in Zwitserland wereldkampioen werd. +++ Om dezelfde reden zal het Duitse elftal ook met een rouwband om de arm spelen. +++ De Engelsen maken zich ondertussen vooral zorgen om pocketspits Michael Owen. De aanvaller werd tijdens de rust van de partij tegen Denemarken gewisseld en nam sindsdien niet meer aan de training van het elftal deel. +++ De Engelse pers vreest dat bondscoach Sven-Goran Eriksson de zaken minder erg voorstelt dan ze zijn om geen paniek te zaaien. +++ De volgelingen van de in Japan razend populaire Dabiddo Bekkamu, zoals David Beckham ginds wordt genoemd, hebben dan weer heel andere zorgen. +++ Beckham heeft zijn kapper Aidan Phelan uit Manchester laten overvliegen. +++ De vrees bestaat dat de Engelse kapitein zijn mohikanenkapsel inruilt voor alweer iets nieuws, waardoor duizenden Japanse kapsels na enkele weken alweer uit de mode zijn. +++ Bobby Robson, coach van Newcastle United, heeft laten weten dat de club de financiële mogelijkheden onderzoekt om de Braziliaanse aanvaller Rivaldo van Barcelona naar de Premier League te halen. +++ Minder goed nieuws is er voor de Portugees Joao Pinto. Hij werd gisteren voorlopig geschorst, tot er een definitieve uitspraak komt over de klap die hij zou hebben verkocht aan scheidsrechter Angel Sanchez tijdens de wedstrijd tegen Zuid-Korea. +++ Pinto zou de referee hebben geslagen na zijn uitsluiting in de 27ste minuut na een zware tackle op de Koreaan Park Ji-sung. +++ Het slaan van een scheidsrechter wordt als een bijzonder zware overtreding beschouwd, waarvoor hij twee jaar schorsing riskeert. +++ In dat geval mist hij waarschijnlijk het EK van 2004 dat uitgerekend in Portugal wordt gespeeld. +++ Zullen er dan zeker ook niet bij zijn: de Spanjaard Fernando Hierro, kapitein en centrale verdediger van de Spaanse elf. Hij kapt er mee na dit toernooi. +++ Idem dito voor de Ierse veteranen Nial Quinn, Steve Staunton, en wellicht ook Jason McAteer. Roy Keane van Manchester United zette zichzelf buiten de ploeg na zijn verklaring niet meer onder bondscoach Mick McCarthy te willen spelen. +++ McCarthy kreeg van de Ierse voetbalbond een contractverlenging voor twee jaar. +++ De Russische federatie weigerde dan weer het ontslag van coach Oleg Romantsev, die na de nederlaag tegen België de handdoek in de ring gooide.