De grote oorlog vanop afstand bekeken

De Eerste Wereldoorlog is weer volop in de belangstelling. Volgend jaar wordt de tachtigste verjaardag van de wapenstilstand gevierd, en we mogen ons wellicht aan enkele nieuwe werken over de 'eerste grote wereldbrand' verwachten. De Belgische historica Sophie de Schaepdrijver heeft die verjaardag alvast niet afgewacht. In 'De Groote Oorlog' schetst zij een beeld van het koninkrijk België tijdens de Eerste Wereldoorlog, vanuit het standpunt van de mensen die de oorlog aan den lijve ondervonden: de soldaten en de burgers. De Schaepdrijver doceert Europese geschiedenis aan de universiteit van New York, en die fysieke afstand geeft haar de gelegenheid een aantal standpunten in te nemen die haar in eigen land niet in dank zouden worden afgenomen.