De hele wereld is ons werkterrein

(tijd) - De aanslagen van 11 september hebben ons nog maar eens geleerd dat de hele wereld ons werkterrein is. Dat zegt Wim Desmet, de nummer een van Thomas Cook in België en lid van het directiecomité van Thomas Cook AG, verantwoordelijk voor West- en Oost-Europa. Thomas Cook is de tweede reisorganisator ter wereld, na het eveneens Duitse TUI. Als het conflict in Kasjmir oplaait, heeft dat een directe impact op de verkoop van rondreizen in India, zelfs al spelen die zich honderden kilometer verder af. Het gevoel van (on)veiligheid is erg belangrijk bij mensen die kiezen voor een georganiseerde vakantie.De dag dat Osama bin Laden toesloeg, zat Wim Desmet in volle budgetbesprekingen in Frankfurt. Tijdens de vergaderingen kregen we te horen dat er in de VS iets gebeurd was, maar we waren zo druk bezig dat we niet beseften wat de draagwijdte was. Pas toen ik omstreeks acht uur s avonds op de luchthaven arriveerde om naar Wenen te vliegen en ik de TV-beelden zag en geconfronteerd werd met tientallen politiemensen en veiligheidsagenten, drong het tot me door. Ik heb toen onmiddellijk mijn familie gebeld en mijn dochter gerustgesteld. Ze wilde niet dat ik het vliegtuig nam naar Oostenrijk, maar ik heb het toch maar gedaan.Als hij één belangrijke les moet trekken uit de gebeurtenissen van toen is het dat een organisatie als Thomas Cook steeds moet waken over een goed evenwicht tussen vaste en variabele kosten. Je mag nooit je eieren in één mand stoppen: bij de inkoop van hotel- en transportcapaciteit moeten de risicos goed gespreid worden. Daarom dekken we met onze eigen luchtvaartmaatschappij Thomas Cook Airlines slechts 60 procent van onze behoeften af, de rest kopen we in. Vóór de oprichting van Thomas Cook Airlines vloog de groep vooral met City Bird.Volgens Desmet heeft de angstpsychose van 11 september enkel het winterseizoen 2001-2002 en het prille begin van de zomer van 2002 negatief beïnvloed. De belangrijkste oorzaak voor de negatieve groei met vijf procent dit hoogseizoen is de zwakke conjunctuur, is de overtuiging van de Thomas Cook-manager. GUM