De horror van Freddie

(bloomberg/tijd) - Wall Street zette de week slecht in, als gevolg van somber bedrijfsnieuws. De Dow Jones liet 0,91 procent liggen tot 8.980,00 punten, de Nasdaq Composite-index eindigde 1,44 procent in het rood op 1.603,97 punten. Handelaars stippen aan dat Wall Street na een relatief rustige periode op resultatenvlak in een potentieel woelige periode komt. De laatste weken van elk kwartaal zijn traditioneel de periode waarin bedrijven realiseren dat ze hun prognoses niet kunnen inlossen en bijgevolg een winstwaarschuwing moeten uitsturen. De eerste signalen zijn alvast weinig bemoedigend. Motorola, de op een na grootste mobilofoonfabrikant ter wereld, waarschuwt dat de winst en omzet in 2003 lager zullen liggen dan verhoopt. Het bedrijf legt de schuld bij de longziekte SARS, die de verkopen in Azie zwaar aantastte. Analisten stippen aan dat SARS letterlijk slechts de helft van het verhaal is. 'De helft is SARS en de andere helft, waar Motorola geen rekening mee hield, is de agressieve concurrentie van de lokale mobilofoonfabrikanten', stelt Wojtek Uzdelewicz, telecomanalist bij Bear Stearns. Chinese mobilofoonproducenten snoepen steeds meer marktaandeel af van westerse fabrikanten als Motorola en Nokia. Dit kwartaal zal de omzet van Motorola slechts 6 miljard dollar bedragen, een stuk onder de 6,6 miljard dollar die in april werd vooropgesteld. Het aandeel verloor 2,66 procent tot 8,68 dollar. Nog veel slechter verging het Freddie Mac. De op een na grootste hypotheekmaatschappij van de VS tuimelde 16,05 procent naar 50,26 dollar. Het bedrijf stuurde zijn voorzitter, gedelegeerd bestuurder en financieel directeur de laan uit. Dat bericht wakkerde de onrust die er al langer heerst over de boekhoudpraktijken van Freddie Mac aan. De voorzitter en algemeen directeur David Glenn mocht opstappen als gevolg van 'ernstige vragen over de snelheid en de volledigheid van zijn medewerking met en eerlijkheid tegenover het auditcomite'. KVS