De kleine Belg die het verschil kan maken

(tijd) - Zelfs de Franse pers hield er rekening mee dat 'le petit Belge' aan het roer zou komen van Alcatel Alsthom of diens telecommunicatie-afdeling Alcatel. Jo Cornu, een Vlaamse topmanager in Parijs (en met 'verankering' in Stekene) bleef er nuchter bij. 'Ik heb me als buitenlander nooit veel illusies gemaakt dat ik Pierre Suard zou opvolgen. Men mag niet vergeten dat Alcatel-Alsthom de eerste industriële groep is in Frankrijk. Bij onze zuiderburen is de vermenging van overheid en privé, ondanks alle privatiseringen, nog tamelijk sterk. Het Colbertisme is er nog springlevend.' Ook na alle deining aan de top van de grote Franse ondernemingen, blijven de Fransen er van overtuigd dat wie aan 'les grandes écoles' heeft gestudeerd, om het even wat kan leiden. Polyvalente managementcapaciteiten, is dat nog van deze tijd? Jo Cornu werkt sinds 1986 (toen ITT zijn telecommunicatie-activiteiten, waaronder het Antwerpse Bell Telephone, aan het Franse Alcatel verkocht) voor Franse aandeelhouders. Hij heeft de praktijk van dichtbij gezien. 'In de jaren vijftig en zestig dacht men daar in de VS net hetzelfde over als in Frankrijk. Het was de tijd van de grote genieën bij bedrijven als ITT en Coca-Cola. In de VS is men daar sindsdien van afgestapt. Bij ons in België hebben we dat fenomeen nooit echt gekend, behalve in de politiek, waar men er nog steeds van uitgaat dat een goed politicus om het even welk ministerie kan leiden', zegt Jo Cornu.