De longen van de zee

Drie teams van internationale wetenschappers hebben het genoom van twee van de meest voorkomende soorten fytoplankton blootgelegd. Deze organismen zijn niet alleen de basis van de mariene voedselketen, ze spelen ook een belangrijke rol bij de regeling van de temperatuur op aarde. Ze onttrekken meer koolstofdioxide aan de atmosfeer dan alle landvegetatie samen. De onderzoekers hopen met de genetische informatie meer inzicht te verwerven in de globale koolstofcyclus en misschien een manier te vinden om de opwarming van de planeet tegen te gaan. Kris de Decker