De maestro met de twee persoonlijkheden

(tijd) - 'Gedreven', zo luidde het korte antwoord van een operazanger toen we hem vroegen om Sir Georg Solti te beschrijven. Solti is nu 82 jaar, hij heeft op zijn agenda nog koncerten staan tot het einde van de eeuw, en hij plant een nieuwe opname van 'Die Meistersinger' van Wagner, met de Chicago Symphony. Een eerdere opname daarvan vindt hij bij nader toezicht toch niet zo goed, en hij wil niet doodgaan vooraleer hij dat heeft rechtgezet. 'Vraag maar wat u wil weten', zegt hij. Het antwoord is simpel: alles. Bijvoorbeeld: wat hem zo 'drijft'. 'Niet makkelijk te zeggen', antwoordt de maestro, in een Engels met een zware tongval. 'Het heeft met zoveel dingen te maken. Ik had de moeilijkste start die je je als muzikant kan bedenken. Tot ik 33 was, was ik hopeloos. Ik was een vluchteling in Zwitserland, ik speelde piano. Kleine recitals om in mijn levensonderhoud te voorzien. En heel de tijd maar denken: ik zou moeten dirigeren, maar ik ben geruïneerd door Hitler.'