'De merken zijn niet dood, integendeel'

BRUSSEL (tijd) - Alles wat met sigaretten te maken heeft, wordt in de VS omgeven door een negatieve sfeer. Dus zeker de marktleider, Philip Morris. De regering-Clinton dreigt ermee om de belastingen op tabaksprodukten te verviervoudigen, er wordt gedacht aan restrikties op de produktie en marketing, en het aantal rechtszaken tegen tabaksproducenten neemt hand over hand toe. Hans Storr, de adjunkt direkteur-generaal en financieel direkteur van Philip Morris, kwam naar Brussel om de Europeanen ervan te overtuigen dat zijn bedrijf de zaken onder kontrole heeft. Philip Morris heeft sinds een paar weken een nieuw topmanagement. Voorzitter Michael Miles werd vervangen door vice-voorzitter William Murray en door Geoffrey Bible, die direkteur wordt. Terwijl Miles nauwelijks zijn kantoor op Park Avenue verliet, waait er nu een nieuwe wind door de Amerikaanse multinational. Het management trekt de boer op, om zijn fabrieken over de hele wereld te bezoeken en om zijn strategie te verduidelijken bij analisten en beleggers.