Advertentie
Advertentie

De Merode biedt 1.500 ha natuurgebied te koop aan

(belga) - De adellijke familie De Merode biedt de Vlaamse regering, verspreid over de gemeenten Scherpenheuvel-Zichem, Laakdal, Herselt en Westerlo, tussen de 1.400 en 1.500 ha natuurgebied te koop aan. Het bericht stond gisteren in de VUM-kranten en werd gisteren door het kabinet van Vlaams minister van Milieu Dua bevestigd. De gronden, met als kroonjuweel het bos van Averbode, hebben een geschatte waarde van zon half miljard frank. De Vlaamse Landmaatschappij (VLM) maakt een studie naar de natuurwaarden van dit gebied. De VLM coördineert ook het zoeken naar partners voor de Vlaamse overheid bij de aankoop van het globale gebied. Hierbij wordt gedacht aan zowel provincies, gemeentebesturen als natuurverenigingen. Een definitieve beslissing is nog niet genomen. Natuurreservaten is alvast zeer enthousiast over het project. De natuurwaarde van dit gebied, dat bestaat uit bossen, heiden, vennen en dergelijke, is al hoog en potentieel via een goed natuurbeheer nog vele malen groter. Dat is ook het geval voor de recreatieve functie die het zou kunnen vervullen. De overheid moet dit aankopen want versnippering via verkoop aan particulieren zou nefast zijn, aldus Kurt Sannen van de VZW. Het gaat volgens hem ook om een unieke kans voor de Vlaamse regering om de aankoop van 3.000 ha natuurgebied die het krachtens het regeerakkoord jaarlijks moet realiseren, waar te maken.