De moeizame overlevingsstrijd van Forges de Clabecq

(tijd) - De vraag of de staalproducent Forges de Clabecq nog een kans heeft om te overleven, houdt de Waalse geesten bezig. Vandaag vindt een ronde-tafelconferentie over de redding van het zieltogende Forges de Clabecq plaats bij de Waalse minister-president Robert Collignon. Sinds een aantal scenario's over een fusie of samenwerking tussen de drie kleine onafhankelijke Waalse staalproducenten, Forges de Clabecq, Usines Gustave Boël (UGB) en Fabrique de Fer de Charleroi (Fafer), zijn uitgelekt, hebben de meeste betrokkenen al positie gekozen in het debat. Daarbij is het opvallend dat de oproep van Collignon slechts op een zeer lauwe reactie bij de Waalse siderurgisten kan rekenen. De reddingsoperatie van de staalproducent uit Tubeke kondigt zich al bij voorbaat als een extreem delicate operatie aan.De koers van het aandeel op de Brusselse beurs illustreert treffend dat de industriële gezondheid van Clabecq tot onder het bestaansminimum is gezakt. Vergeleken met de concurrenten kampt Clabecq met een aantal structurele zwakheden. Een vergelijking van de loonkosten ten opzichte van de omzet toont de achterstand van Clabecq duidelijk aan. In Tubeke dient ruim 30 procent van de omzet om de loonkosten te dekken. Bij Fafer in Charleroi is dat slechts 12,78 procent. Voor Cockerill Sambre bedraagt deze ratio 23,89 procent, Arbed doet het met ruim 18 procent. 'Er is gewoon te veel personeel bij Clabecq. Dat is een bijkomende handicap', luidt de conclusie van een analist. Deze situatie valt te verklaren door de sterke positie van de socialistische vakbonden en de zwakke positie van de directie. Het is trouwens geen toeval dat de familie Dessy ontslag heeft genomen nadat auditbureau Laplace Conseil, dat in opdracht van het Waalse Gewest een doorlichting van Forges de Clabecq uitvoert, aan de raad van bestuur van Clabecq een mondelinge toelichting heeft gegeven over de vele zwakke en schaarse sterke punten van de onderneming. 'De kwaliteit van de directie werd daar afgekraakt', vertelde een vertegenwoordiger van het Waalse Gewest.