De opslagmarkt in kaart

Opslag is een vlag die veel ladingen dekt. In principe kan je opslag indelen in vier grote toepassingsvelden: HAI (Host-Attached Internal storage), HAE (Host-Attached External storage), ERC (External hardware Raid Controller based storage) en NAS (Network Attached Storage).HAI, opslag rechtstreeks aan de server verbonden, vertegenwoordigt volgens recente cijfers van onderzoeksgroep Gartner ongeveer 25 procent van de markt. Hier vinden we de traditionele leveranciers van servers zoals Compaq (dat intussen tot Hewlett-Packard behoort), IBM en Dell als belangrijkste spelers. De Gartner-analisten gaan ervan uit dat de HAI-markt op de terugweg is.Hetzelfde geldt voor HAE, waar het opslagsysteem onrechtstreeks met de server verbonden is. Deze tweede groep is goed voor 15 procent van de opslagmarkt. Ook dit percentage zal volgens de analisten van Gartner dus dalen. Belangrijke spelers in dit tweede deel van de markt zijn Sun Microsystems, Compaq/HP en IBM.De grote toekomst zit volgens de analisten van Gartner in ERC (External hardware Raid Controller based storage), het derde toepassingsveld, dat intussen al ongeveer de helft van de opslagmarkt omvat. Meestal wordt ook SAN, Storage Area Networks, onder deze noemer ondergebracht. Een Storage Area Network is een specifiek netwerk dat opslagsystemen verbindt, waardoor het bestaande LAN (Local Area Network) niet erg wordt belast. Bij ERC staan de opslagsystemen volledig los van de servers en werken ze ook onafhankelijk van het besturingssysteem. Vandaar dat we andere namen zien opduiken die niets met de servermarkt te maken hebben. Absolute marktleider is hier EMC, dat ongeveer 30 procent van de markt in dit onderdeel heeft, gevolgd door Compaq met een dikke 10 procent.Een behoorlijke groei kent ook de NAS-markt, de vierde markt, waarvoor Gartner over die periode van vijf jaar een stijging met bijna 50 procent voorspelt. NAS staat voor Network Attached Storage. Het zijn, bij wijze van spreken, opslageenheden die aan bestaande netwerken kunnen worden gekoppeld. Makkelijker te installeren dan een SAN, maar vaak belastend voor het bestaande bedrijfsnetwerk of LAN. Nummer één is hier NetApp (Network Appliance), met zowat de helft van de markt, EMC is tweede met een marktaandeel van 36 procent.In de opslagmarkt gaat het bovendien niet enkel om systemen, zeg maar hardware, zelf. Uit cijfers van Gartner blijkt dat EMC vorig jaar een marktaandeel van 22 procent had in de markt van opslagsoftware. Op de tweede plaats komt Veritas met 16 procent, gevolgd door IBM/Tivoli, Computer Associates en BMC Software.