De premier in de deuropening

(tijd) - Voor de Wetstraat-pers wordt 1996 een nieuwsarm jaar. Deze opbeurende boodschap, overgoten met de vraag wat vaker positieve berichten de wereld in te sturen, serveerde premier Jean-Luc Dehaene op het diner dat hij maandag aanbood aan de journalisten die het doen en laten van de federale regering volgen. Drie dagen later nodigde hij vakbonden en werkgevers uit om, naar Frans en - meer nog - Duits voorbeeld, een toekomstcontract voor de werkgelegenheid te sluiten. Een nieuwsarm jaar?Voor de eerste keer ontvingen Dehaene en zijn vice-premiers Herman van Rompuy en Elio di Rupo - van de andere twee was Philippe Maystadt ziek en Johan vande Lanotte zonder opgave van reden afwezig - hun genodigden in Hertoginnedal, het kasteel waar de ministerraad 's vrijdags pleegt bijeen te komen om het schip van staat, middels wetsontwerpen en koninklijke besluiten, op koers te houden. Tot nog toe kenden de meeste journalisten het optrekje alleen van de buitenkant. Om het beruchte hek te passeren, viel maandagavond niet te ontsnappen aan een intimiderende identiteitscontrole en de strenge blik van rijkswachters, het vuurwapen in aanslag. Moniek Delvou, de woordvoerster van Dehaene, stond niet eens op de gastenlijst en moest met handen en voeten uitleggen dat zij beroepshalve aan tafel werd verwacht.