De psychologie van de rente

(bloomberg) - Het was mei 1962. John F. Kennedy was president van de VS en de Amerikaanse rente stond op 2,50 procent. Sindsdien stond de rente nooit meer zo laag. Mogelijk komt daar vandaag verandering in. Het rentebepalende Federal Open Market Committee (FOMC) vergadert immers deze namiddag en algemeen wordt verwacht dat het de rente andermaal met 50 basispunten verlaagt tot 2,50 procent. Later op het jaar kan daar nog een nieuwe verlaging tot 2,25 procent bijkomen.Eerder dit jaar verlaagde het FOMC de rente al met alles bij elkaar 350 basispunten tot 3 procent. Maar voorlopig heeft die forse renteverlaging de economie weinig heil gebracht. Vermoedelijk kende de Amerikaanse economie in het vorige kwartaal een negatieve groei en voor het net begonnen vierde kwartaal ziet het er, zeker na de aanslagen van 11 september, niet beter uit. In dat geval is de Amerikaanse economie in een recessie belandt, wat gedefinieerd wordt als een periode van twee opeenvolgende kwartalen met negatieve groei.In een normale economische omgeving wil de Federal Reserve (Fed) er via de renteverlagingen voor zorgen dat het voor de bedrijven weer aantrekkelijker wordt om te investeren en voor de consumenten om te consumeren. De aanslagen van 11 september hebben ervoor gezorgd dat het economische herstel meer naar de toekomst geschoven is. Daarop wil de Fed reageren.Maar bij de waarschijnlijke renteverlaging van vandaag, net trouwens als bij die van maandag 17 september, is het de Fed vermoedelijk minstens even erg te doen om de psychologische impact. De Fed wil de angstige beleggers, bedrijven en consumenten op die manier kalmeren en aangeven dat zij de toestand van nabij volgt en onder controle heeft. GVL