Advertentie
Advertentie

De skieven architek

In 1862 besliste de regering onder koning Leopold I een nieuw gerechtshof te bouwen in Brussel. Als locatie werd de Galgenberg uitgekozen, de 16de-eeuwse executieplaats van de stad waar Vesalius zijn lijken verzamelde. Het duurde tot 1866 vooraleer de werken in opdracht van Leopold II werden aangevat. 17 jaar later verrees op de grens tussen de chique bovenstad en de volkse benedenstad het grootste gebouw van Europa. Het overtrof zelfs de Sint-Pietersbasiliek van Rome.Architect was Joseph Poelaert. Als stadsarchitect van Brussel ontwierp hij bouwwerken en monumenten in een gemengde stijl. Tot zijn bekendste werken behoren de Congreskolom, de Sint-Katelijnekerk, de Muntschouwburg en de Onze-Lieve-Vrouwkerk met koninklijke grafkapel in Laken. Het Justitiepaleis was zijn laatste grote project. Niet iedereen in Brussel was even opgetogen over de bouw van het gerechtshof. Veel Brusselaars vonden het plomp en stijlloos, zodat het snel de naam de grootste hoop stenen van Europa kreeg. Vooral in de Marollen, een Brusselse volkswijk, rees veel verzet tegen het gebouw. Om het Justitiepaleis te bouwen, liet Poelaert meer dan duizend huizen in de wijk onteigenen. De architect werd door de inwoners van de Marollen verfoeid en met de bijnaam skieven architek bedacht. Het werd een soort vervloeking uitgesproken door de duizenden Marolliens die uit hun huizen verdreven werden. De skieven architek heeft de inwijding van zijn magnum opus niet meer beleefd. Hij stierf in 1879, vier jaar voor het Justitiepaleis af was. De legende wil dat hij was bewerkt door een heks uit de Marollen. Zij had een van de zeldzame fotos van Poelaert in handen gekregen en zijn hoofd met haar betoverde spelden bewerkt. StS