Advertentie
Advertentie

De toestellen

Elektronische agendas zijn zich pas de jongste jaren tot echte zakcomputers gaan ontwikkelen. De persoonlijke digitale assistenten (PDAs) zijn intussen ook enorm populair. Volgens IDC zouden er in 1999 5,1 miljoen verkocht zijn, vorig jaar zou de verkoop bijna verdubbeld zijn tot 9,4 miljoen stuks. De verwachting is dat er tegen 2004 meer dan 30 miljoen van verkocht worden. Ruimte genoeg dus voor verschillende spelers met uiteenlopende toestellen. Als koper heb je dus meer kans dat je een toestel vindt dat aansluit bij je wensen of noden, maar de keuze is niet gemakkelijk.Palm De belangrijkste speler is zonder twijfel Palm. Dit bedrijf kwam net op het juiste moment met het juiste soort toestel en bijbehorend besturingssysteem.Palm heeft in Europa vier modellen te koop. Het topmodel is de Vx, het kleinste en lichtste toestel. Het gebruikt versie 3.5 van het besturingssysteem, en heeft 8 megabyte intern geheugen, zodat er veel gegevens op kunnen en ook een aantal extra toepassingen. De Vx is vooral door zijn ontwerp en aluminium kast een van de meest aantrekkelijke PDAs zonder toetsenbord. Ook handig is dat het eindelijk een Palm is met een ingebouwde, herlaadbare batterij. Helaas moet je wel een forse prijs betalen. De IIIxe is de jongste telg. Dit toestel heeft een plastiek omhulsel en is iets dikker en zwaarder. De IIIxe heeft nu ook 8 megabyte geheugen en versie 3.5 van het besturingssysteem. Functioneel zijn er dus niet zon grote verschillen met de Vx. In de III-reeks is er ook al een tijdje een model met een kleurenscherm, de IIIc. Omdat Palm het laatste anderhalf jaar concurrentie kreeg van Handspring, een bedrijf opgericht door de initiatiefnemers van Palm, bracht Palm zelf een goedkoper toestel op de markt: de M100. Het toestel is onderaan afgerond, maar is ook wat dikker en zwaarder. Het heeft slechts 2 megabyte geheugen, wat voldoende is voor adressen en afspraken, maar niet voor veel andere informatie of e-mails. De M100 heeft ook alleen een kabel voor de verbinding met een pc. Er zijn nog bedrijven die op basis van het Palm besturingssysteem een eigen PDA hebben ontwikkeld. IBM is met zijn Workpads erg dicht bij de Palm III en V gebleven, maar Handspring en recentelijk Sony hebben een eigen concept ontwikkeld. De Visor-toestellen van Handspring zijn sinds een jaar ook bij ons verkrijgbaar. Handspring heeft vier modellen. De gewone Visor is het instapmodel, met slechts 2 megabyte geheugen. De Visor Deluxe heeft al 8 megabyte, terwijl de Platinum daarnaast ook nog een snelle processor heeft en een nieuwere versie van het besturingssysteem. Met de Visor Prism heeft Handspring een Palm-toestel met een goed kleurenscherm, een oplaadbare batterij en 8 megabyte geheugen. De Handspring-toestellen zijn goedkoper dan de vergelijkbare toestellen van Palm, en bieden meer uitbreidingsmogelijkheden.Sony heeft in de VS al een PDA met het Palm-besturingssysteem: de Sony Clie. Belangrijke verschillen met de andere toestellen zijn de Jog Dial, een systeem om te navigeren door het toestel, en de toevoeging van de Memory Stick-geheugentechnologie.Pocket PCMicrosoft bracht enkele jaren geleden met Windows CE een besturingssysteem op de markt voor allerlei soorten toepassingen, van auto-elektronica over huishoudtoestellen tot zakcomputers. Op geen enkel terrein is Windows CE echt succesvol gebleken. Vorig jaar bracht Microsoft een nieuwe versie van het besturingssysteem voor PDAs uit onder de naam Pocket PC. Op zich is dit zeker een verbetering tegenover vorige versies van Windows CE. Maar het blijft wel enkele typische Microsoft-problemen meedragen: het vergt redelijk veel geheugen en processorkracht. Daarnaast is de interface duidelijk nog altijd niet echt voor een PDA ontwikkeld. Microsoft houdt eraan dit besturingssysteem zoveel mogelijk op de grote Windows te doen lijken. Ondertussen zijn er al wel heel mooie toestellen op de markt die Pocket PC gebruiken. De nieuwste iPaq-toestellen van Compaq, maar ook de Cassiopedia-toestellen van Casio en sommige HP Jornada-toestellen mogen er best zijn. EpocWie een zakcomputer met een toetsenbord wil, kan bijna niet om Psion en zijn Epoc-besturingssysteem heen. De Psion 5mx en de Revo Plus zijn in hun categorie heel degelijke en ergonomische toestellen. Wie hippe toepassingen als een digitale camera of een MP3-speler wil, kan nog niet terecht bij Psion. Ook op een Psion met een kleurenscherm is het nog even wachten. Maar wie een betrouwbare zakcomputer met een toetsenbord wil die makkelijk te gebruiken is, heeft aan deze toestellen zeker een goede oplossing. De 5mx is net groot genoeg om nog redelijk comfortabel op te kunnen typen, terwijl de Revo makkelijker in een vestzak past.BuitenbeentjesNaast de belangrijke drie platformen - Palm, Pocket PC en Epoc -, zijn er de buitenbeentjes. Wie een heel klein toestelletje wil, kan terecht bij de Rex. Xircom kocht dit product over van Franklin, en bracht er een eigen versie van uit. De Xircom Rex 600 is niet groter dan een kredietkaart. De nieuwe versie heeft flink wat meer geheugen meegekregen (2 megabyte), maar vooral het aanraakscherm is handig. Het scherm is ook beter geworden dankzij een hogere resolutie. Je kan de Rex 6000 ofwel rechtstreeks in een notebook steken, of aan een pc verbinden. Op deze manier kan je gegevens gaan uitwisselen en synchroniseren met je pc. Bij onze test verliep dit echter niet echt vlekkeloos, zelfs niet na herhaaldelijk proberen.Een ander buitenbeentje is de Siemens IC 35 Unifier. Het is een kleine organiser met toetsenbord. Op het eerste gezicht ziet het toestel er best handig uit, maar het heeft belangrijke nadelen. We hebben het maar eventjes kunnen uitproberen, maar het gebrek aan een aanraakgevoelig scherm dook toch al snel op. Je kan wel je gegevens synchroniseren met je pc, maar de e-mail bijvoorbeeld niet. Omdat het toestel een eigen besturingssysteem gebruikt, bestaat er ook nog geen extra software voor het toestel.CombinatiesInteressant kunnen de combinaties van een zakcomputer en een gsm zijn. De Communicator van Nokia kent al enkele generaties. Binnenkort komt ook bij ons de Nokia 9210 Communicator uit, die een aantal verbeteringen belooft. Meest opvallend is het hogeresolutiekleurenscherm. Interessant is ook dat het het Epoc-besturingssysteem gebruikt. Dankzij dit besturingssysteem kan de nieuwe Communicator beter informatie uitwisselen met een pc, en ook extra toepassingen draaien die voor Epoc geschreven zijn. De Communicator blijft wel nogal groot en zwaar, en ook de prijs is een struikelblok.Een ander voorbeeld van een combinatietoestel is de RS380s van Ericsson. Het is ongeveer even groot en zwaar als de doorsnee gsm, maar het combineert een vrij goede mobiele telefoon met een goede zakcomputer. De communicatie verloopt nog even traag als bij een gewone gsm, zodat wappen ook traag gaat, maar het schermpje is wat groter zodat er toch iets meer informatie op kan. Wat heel handig is, is dat je de gegevens van de agenda, de contactpersonen en je e-mail kan synchroniseren met de gegevens op je gewone computer. Echt perfect is deze RS380s echter zeker nog niet. Ergonomisch kan een en ander nog een pak beter, zowel wat het ontwerp van het toestel zelf als wat de navigatie betreft. BK