Advertentie
Advertentie

De verloren eer van de Antwerpse diamant

(tijd) - Het goede nieuws voor de diamantsector is dat velen diamant nog steeds erg mooi vinden. Het slechte nieuws is dat weinigen in dit land nog graag met de diamantsector worden geassocieerd. Die toestand danken de diamantairs aan zichzelf, aan een falende overheid en een samenloop van wellicht niet zo toevallige omstandigheden. Om de vicieuze cirkel te doorbreken moet de diamantsector een schoktherapie ondergaan. De diamantairs dienen zich aan te passen aan een aantal fundamentele markteconomische trends. Ze moeten de sector transparanter maken, een boekhouding voeren die de naam waardig is en het bewijs van goed burgerschap leveren. Dat laatste betekent een rechtvaardige belasting gaan betalen en boete doen voor het verleden. Ook de overheid moet zichzelf ter orde roepen. Ze heeft een verpletterende verantwoordelijkheid in het ontstaan van de puinhoop waarop de diamantsector vandaag zit. Sinds het begin van de jaren negentig worden de diamantairs geconfronteerd met steeds kleinere winstmarges. Het gaat vandaag niet meer zo gemakkelijk als vroeger. Daar zijn verschillende verklaringen voor. Sinds enkele jaren zijn de Rappaport-lijsten beschikbaar. Ze geven een overzicht van de groothandelsprijzen voor elk type van diamant. Dergelijke transparantie was vroeger ondenkbaar. Een steeds groter deel van de kleinhandel is, vooral in de VS, in handen van grote distributieketens. Die weten zeer goed wat de kostprijs van een diamant is, vragen kortingen en krediet tot 120 dagen. De ketens willen de diamanten enkel in hun uitstalraam zetten. Indien een diamant na een bepaalde periode nog niet is verkocht, wordt hij gewoon teruggestuurd naar de diamantair. De tijd is ook voorbij dat de consument in het wilde weg de gekste prijzen betaalt. Hij is veel beter dan vroeger geïnformeerd door gespecialiseerde publicaties. De diamantair moet meer krediet verlenen en er komt meer marketing bij te pas. De tijd dat iedereen als vanzelfsprekend naar Antwerpen komt is voorbij.