De welvaartsstaat van John Kenneth Galbraith

AMSTERDAM (tijd) - 'Al die Amerikanen die het hebben over besparen en over het evenwicht in de begroting, die durven niet zeggen wat ze echt willen. Ze willen namelijk de welvaartsstaat afbreken. Ze zijn in oorlog met de armen. Dat is het, maar dat proberen ze natuurlijk verbergen. Het is allemaal cover up.'Professor John Kenneth Galbraith beëindigt ons gesprek. 'Dat waren goede vragen', zegt hij bemoedigend, als tegen een van zijn studenten. En zo voelen we ons ook een beetje. Galbraith was in de jaren zeventig een van de idolen van de macro-economen. Toen lazen we van hem 'The Affluent Society', 'The New Industrial State', 'American Capitalism' en 'The Great Crash 1929'. De voorbije jaren namen we nog 'The Culture of Contentment' en 'A Journey through Economic Time' door. We spreken met hem als met onze leermeester.