Advertentie
Advertentie

Doorbraak ASPs kan IT-sector grondig wijzigen

In de IT-wereld duiken om de haverklap nieuwe producten en diensten op, waarvan voorspeld wordt dat ze enorm veel potentieel bieden en de markt zullen veranderen. Momenteel is Application Service Providers (ASP) zon modewoord. Als de markt echt zal evolueren zoals voorspeld, dan zullen de wijzigingen invloed hebben op de hele sector, waarbij IT-dienstverleners alert moeten reageren om niet buitenspel te geraken. KenmerkenEen Application Service Provider is een bedrijf dat een aantal toepassingen ter beschikking stelt op een centrale server. De gebruiker logt via een Internetverbinding in op de server van de ASP en maakt gebruik van de beschikbare software, die kan variëren van een simpele tekstverwerker tot een volledige ERP-toepassing (Enterprise Resource Planning). De klant betaalt een vast bedrag per jaar of wordt gefactureerd op het daadwerkelijk gebruik van een bepaalde toepassing (bijvoorbeeld per uur). Het volledige aanbod van een ASP omvat de infrastructuur, toegang tot de servers, de initiële implementatie en integratie van de toepassingen, onderhoud en ondersteuning. De ASP kan een deel van deze activiteiten verder uitbesteden aan een derde partij. Volgens sommigen is ASP gewoon oude wijn in nieuwe zakken en is het een veredelde vorm van outsourcing. De ASP-markt onderscheidt zich echter van outsourcing doordat bedrijven de betreffende activiteiten in principe zelf blijven uitvoeren, doch via toepassingen geleverd door een derde. ASP wordt ook vaak door elkaar gebruikt met web hosting, nog zon hot item, waarbij bedrijven het beheer van hun website en internettoepassingen uitbesteden aan een derde. Ook hier is er een fundamenteel verschil vermits ASPs werken met standaardpakketten voor een (groot) aantal klanten, terwijl web hosting steeds een one-to-one relatie veronderstelt waarbij voor elk klant een specifieke oplossing wordt uitgewerkt. In de praktijk zijn er uiteraard bedrijven die beide diensten aanbieden. Het ASP-model biedt de gebruiker een aantal voordelen. Door software te huren ontloopt een bedrijf zware investeringen in informatica-infrastructuur en heeft het geen personeel nodig voor het beheer en onderhoud van de toepassingen. Daarenboven kan het steeds over de nieuwste versie van een bepaald softwarepakket beschikken. De verplichtingen vooraf zijn minimaal en er moet enkel betaald worden naar werkelijk gebruik.De ASPs mikken bijvoorbeeld op de verdeling van ERP-paketten aan KMOs. De investering in zulke pakketten gaat vaak het budget van die bedrijven te boven. Een goedkoper standaardpakket zonder grote onderhoudsbehoeften kan voor KMOs een interessant alternatief vormen. Toch zijn er ook nadelen verbonden aan het ASP-model. Zo valt of staat het model met de snelheid van de netwerkverbinding die gebruikt wordt voor het binnenhalen van de applicaties. Met de doorbraak van de breedbandtoegang tot het internet hopen ASPs dit probleem op te lossen. De netwerkverbinding impliceert ook een verlies aan controle: een bedrijf wordt afhankelijk van de netwerkverbinding voor het beheren van een aantal bedrijfsgegevens. Een tweede nadeel zou de beveiliging kun zijn, doch ASPs wijzen erop dat dit eerder een psychologisch probleem is vermits hun systemen meestal beter beveiligd zijn dan de netwerken van hun klanten. ToekomstVanwege de mogelijke besparingen en opportuniteiten ligt het voor de hand dat de ASP-markt een grote toekomst wordt voorspeld. Over hoe groot de opportuniteiten zijn, verschillen de specialisten nog wel van mening. Volgens onderzoeksbureau IDC zullen de wereldwijde bestedingen voor ASP-diensten van 296 miljoen dollar in 1999 toenemen tot 7,8 miljard dollar in 2004, wat neerkomt op een jaarlijks groeipercentage van 92 procent. Volgens Dataquest was de ASP-markt in 1999 al goed voor 2,7 miljard dollar en zal dit in 2003 aangroeien toe maar liefst 22,7 miljard dollar, wat neerkomt op een jaarlijkse groei van 100 procent. Beurshuis Dresdner Kleinwort Benson schat dat de Europese markt alleen al goed zal zijn voor 8,7 miljard dollar in 2004. De bedragen bewijzen dat de voorspellingen met een stevige korrel zout moeten worden genomen en vooral dat er geen eenvormige definitie van ASP bestaat. De fenomenale groeivoorspellingen komen wel in alle cijfers terug. SpelersGrote zuivere ASPs bestaan in Europa nog niet. In de Verenigde Staten zijn er al meer zuivere en beursgenoteerde spelers (zoals Interliant, US Internetworking en Critical Path), maar ook daar bevindt de markt zich nog in een pril stadium. Het feit dat een aantal grote technologiespelers uit verschillende niches belangrijke investeringen doen in ASPs, wijst toch op het potentieel van de sector. Technologiegiganten zoals IBM, Sun Microsystems, AT&T, Cisco Systems, Fujitsu Siemens en Microsoft hebben rechtstreeks of onrechtstreeks initiatieven aangekondigd op de ASP-markt. Vermits softwareproducenten zoals SAP, en IT-dienstverleners zoals Cap Gemini in Europa een prominente (beurs)rol spelen, gaan we even dieper in op de invloed van het ASP-model op deze segmenten.SoftwareverkopersIndien ASPs echt een grote doorbraak kennen, zullen ze voor de softwareproducenten meer kansen dan bedreigingen inhouden, hoewel hun inkomstenstroom op korte termijn onder druk kan komen te staan. Momenteel halen softwareproducenten hun inkomsten immers uit de eenmalige verkoop van hun producten, terwijl bij ASP de vergoedingen via de huurinkomsten over een langere periode gespreid zijn. Anderzijds zal de inkomstenstroom wel stabieler en recurrenter zijn. Bovendien zullen bijvoorbeeld producenten van ERP-software hun potentiële markt kunnen uitbreiden naar kleinere bedrijven die tot op heden opkeken tegen ERP vanwege de hoge kosten en lange implementatie. De meeste softwareproducenten treden niet zelf op als ASP. Een ASP heeft immers specifieke systeemvereisten en bovendien wordt een ASP interessanter voor de klant als die daar producten van verschillende softwaremakers kan verkrijgen. SAP, s werelds grootste ERP-leverancier, richtte twee maanden geleden wel een eigen ASP-dochter op. Deze moet mySAP.com, het op internet gebaseerde ERP-pakket van SAP, verspreiden. Anderzijds worden de ERP-pakketten van SAP ook door onafhankelijke ASPs verspreid. De opportuniteiten voor de Duitse businesssoftwaregigant op de ASP-markt zijn groot vermits het bedrijf een typevoorbeeld is van een onderneming die haar markt kan vergroten via het ASP-model. Terwijl ASPs voor softwareproducenten veeleer kansen zullen opleveren, is de situatie voor de IT-dienstverleners en consultingbedrijven op het eerst gezicht minder rooskleurig.IT-dienstverlenersDe traditionele IT-dienstverleners verdienen vaak in belangrijke mate hun brood met de implementatie van eigen ERP, CRM, etc. toepassingen of pakketten van derden. Vooral de dienstverleners die zich richten op kleine en middelgrote ondernemingen dreigen, bij een echte doorbraak van ASP, een deel van hun inkomsten mid te lopen. Volgens onderzoeksbureau International Data Corporation (IDC) zal het er voor alle IT-dienstverleners dan ook op aankomen alert te reageren. Spelers die reeds actief zijn in outsourcing, zoals Sema Group, Tietoenator, Cap Gemini, Atos, Logica en Getronics, moeten relatief gemakkelijk de stap kunnen zetten. Zij beschikken immers over een belangrijk deel van de infrastructuur en knowhow die nodig zijn voor het opzetten van een ASP, zoals personeel voor onderhoud van applicaties, een datacenter en de nodige netwerkconnecties. Andere IT-dienstverleners en systeemintegrators zullen moeten samenwerken met partijen die de nodige netwerkexpertise kunnen aanbrengen. Dat ook kleinere spelers in de praktijk kunnen inspelen op de ASP-markt bewijzen Belgische ondernemingen zoals Arinso, Bureau Van Dijck en Bricsnet. Arinso rekent ASP tot zijn kernactiviteiten en biedt ASP-diensten op het vlak van Human Resources Management. Bureau Van Dijk biedt al SAP-oplossingen aan via het ASP-model. Het op Easdaq genoteerde Bricsnet, gespecialiseerd in software voor architecten en andere bouwkundigen, biedt via zijn project center op het net Cad-software en andere programmatuur voor het beheren van een bouwproject aan. Bovenstaande voorbeelden tonen aan dat paniek uit den boze is zolang de IT-dienstverleners alert reageren op de wijzigende marktomstandigheden. Koen WUYTS