Dow waarschuwt voor lagere winst

MIDLAND (reuters) - Dow Chemical, het grootste Amerikaanse chemiebedrijf na DuPont, waarschuwt dat de winst in het vierde kwartaal wel eens een stuk lager zal liggen dan de eerste ramingen. Het bedrijf schrijft die mindere resultaten toe aan een zwakkere vraag dan verwacht voor een aantal basischemicaliën en ook aan lagere marges voor chemische producten en kunststoffen.Hoge voorradenDe economische vertraging die zich vooral in de VS manifesteerde, heeft voor chemiebedrijven als Dow tot grote voorraden afgewerkte producten geleid. Om hoge voorraden weg te werken in een klimaat van recessie blijft enkel een drastische productiebeperking over. Voor bepaalde producten zal Dow zelfs overgaan tot de sluiting van de productiefaciliteiten.Dow stelde gisteren nadrukkelijk dat ze de eerdere prognose om in het vierde kwartaal een winst per aandeel te halen tussen 0,10 en 0,20 dollar niet zal halen. Een nieuwe voorspelling deed Dow niet. Analisten van Thomson Financial/First Call zetten nu een brede winstmarge voorop tussen 0,05 en de 0,19 dollar per aandeel. Zij mikken op een gemiddelde van 0,13 dollar per aandeel, tegenover een prognose een jaar geleden van 0,36 dollar per aandeel.Dow is een van de eersten in de Verenigde Staten om het probleem van de te hoge voorraden aan te snijden als een belangrijk element voor een lagere winst. Analisten als Leslie Ravitz van Morgan Stanley zijn ervan overtuigd dat veel bedrijven daar mee kampen. Het vierde kwartaal zal voor veel bedrijven even moeilijk zijn als het derde kwartaal.Het enige lichtpunt is dat eenmaal de kwalijke gevolgen van de hoge voorraden in het vierde kwartaal 2001 zijn weggewerkt, ook het dieptepunt van de crisis is bereikt. Het eerste kwartaal van 2002 kan dan ook voor vele bedrijven enkel maar beter gaan, voorspelt Ravitz.