Duits CinemaxX sluit verlieslatende bioscopen

De Duitse beursgenoteerde bioscoopgroep CinemaxX, voor 25 procent in handen van de Belgische op de beurs genoteerde cinema-uitbater Kinepolis, sluit een deel van zijn verlieslatende cinemazalen. Het plan maakt deel uit van een herstructurering dat CinemaxX volgend jaar terug uit de rode cijfers moet halen.In een interview met het Duitse Focus Money zegt CinemaxX-topman Hanno Huth dat zijn bedrijf een aantal verlieslatende, tradtionele, cinemazalen sluit en ten laatste tegen volgend jaar opnieuw rendabel wil zijn. Het zou gaan om veertien bioscoopcomplexen. Volgens Kinepolis-woordvoerder Christian Nolens gaat het om kleine cinemas met een of twee zalen. Cinemaxx baat volgens Nolens 337 zalen uit, goed voor 81.000 zetels. De 34 multiplexen van CinemaxX (bioscopen met talrijke zalen), waar niet wordt aan geraakt, tellen iets meer dan 72.000 zetels. De veertien (kleinere) cinemas zouden dus ongeveer 9.000 zetels of 11 procent van de capaciteit van de groep uitmaken. Kinepolis herhaalde gisteren dat de geplande verkoop van zijn belang van 25 procent in CinemaxX doorgaat. Kinepolis verkoopt dit jaar zeker zijn belang in CinemaxX, zegt Nolens. Het feit dat CinemaxX volgend jaar winstgevend wordt, verandert daar niets aan. Kinepolis stapte destijds in CinemaxX omdat het geloofde in het groeipotentieel van de Duitse markt. De ervaring in de sector leerde dat bij de komst van een megaplex, waar ook in Europa, het gemiddelde bioscoopbezoek steeg van 1,6 bezoeken per inwoner per jaar naar 2,2. In Duitsland lag dat gemiddelde op 1,6, maar de groei van het bioscoopbezoek verloopt daar zeer traag. Nu ligt dat gemiddelde nog slechts op 1,7. Door de koersdaling van Kinepolis kunnen we ons niet veroorloven het verlieslatende belang in CinemaxX nog drie jaar in portefeuille te houden. Er zijn inderdaad gesprekken geweest met de Duitse stichter en grootaandeelhouder van CinemaxX, Joachim Flebbe. We hebben nog tijd. De koers van het CinemaxX-aandeel is nog te laag. Flebbe verkocht begin 1999 21 procent van CinemaxX aan Kinepolis voor 3,3 miljard frank. MDR