Advertentie
Advertentie

Duizenden ontvluchten geweld in Oost-Kongo

GENEVE/LUSAKA (afp) - Tienduizend burgers sloegen op de vlucht voor de oplaaiende gevechten tussen de Hema en de Lendu. Deze twee etnische groepen leveren al jaren strijd in en om Bunia, een stad in Oost-Kongo. De vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties (UNHCR) luidde dinsdag de alarmbel over de toestand in het noordoosten van Kongo. Volgens de UNHCR trokken duizenden burgers naar het westen, in de richting van Kisangani dat 500 kilometer van Bunia ligt.Vorige week kwamen in buurland Uganda al 6.000 Kongolezen aan die het etnische geweld waren ontvlucht. Het ging vooral om Hema, die bekend staan als veeboeren. De vluchtelingen vertelden de medewerkers van de UNHCR dat gewapende Lendu jacht maken op Hema en op gematigde Lendu. Ze hebben mijn familie vermoord, citeerde de VN-organisatie een ooggetuige, ik kon ontsnappen tijdens de aanval en zag mijn huis in vlammen opgaan.De mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) meldde eerder dat het geweld tussen Hema en Lendu aan honderden burgers het leven heeft gekost. Het Ugandese leger, dat in Oost-Kongo de rebellen van Jean-Pierre Bemba ondersteunt, deed volgens HRW niets om het geweld te stoppen.De oorlog in Kongo zorgde de jongste weken ook voor een vluchtelingenstroom vanuit Zuidoost-Kongo naar Zambia. Burgers en soldaten zochten daar een onderkomen na de gevechten om de controle van de strategische stad Pweto. Zambia herbergt ook steeds meer Angolezen die op de vlucht slaan voor de burgeroorlog in hun land. De UNHCR deed gisteren dan ook een oproep aan de Zambiaanse autoriteiten om noodhulp te verstrekken voor de opvang van de naar schatting 240.000 vluchtelingen.