Duquesne hoopt MR verderuit te bouwen als volkspartij

(tijd/belga) - Antoine Duquesne hoopt de MR de volgende jaren verder uit te bouwen als een brede volkspartij. 'Onze verruimingsoperatie is nog niet afgerond', zei hij gisteren. De partijraad keurde unaniem de benoeming van Duquesne als partijvoorzitter ad interim en als vervanger van Daniel Ducarme goed. Eind juni krijgt Duquesne tijdens een ledencongres een volwaardig voorzittersmandaat voor vier jaar. Antoine Duquesne blijft als minister van Binnenlandse Zaken lid van de ontslagnemende federale regering. Er komt voor de periode van de formatiegesprekken geen nieuwe minister. Duquesne zei gisteren verheugd te zijn de partij opnieuw te leiden. Tussen 1990 en 1992 was hij samen met Ducarme al partijvoorzitter. De 'twee ducs' gaven in 1992 de fakkel door aan Louis Michel. Tussen 1991 en 1999 zat Duquesne in de Kamer, waar hij onder meer actief was in de commissie voor Justitie. Duquesne: 'Ik heb twee voordelen bij mijn nieuwe opdracht. Ik ken de partij en haar leden zeer goed. Ten tweede heb ik veel ambitie om onze mandatarissen tijdens de volgende regeerperiodes bij te staan.' De nieuwe partijvoorzitter zegt dat hij net zoals de voorbije vier jaar zeer regelmatig in contact zal blijven met Didier Reynders en Louis Michel. Deze twee boegbeelden zullen allicht de regeringsonderhandelingen voeren voor de MR. Antoine Duquesne benadrukte gisteren enkele malen dat hij het verder verruimen van zijn partij als zijn belangrijkste opdracht beschouwt met het oog op de deelstaatverkiezingen van volgend jaar. Bij de parlementsverkiezingen van 18 mei stond Duquesne op de derde plaats van de MR-Senaatslijst en behaalde hij meer dan 40.000 voorkeurstemmen. Derde staan op een lijst achter Louis Michel is volgens de nieuwe partijvoorzitter 'zoals rijden in een autootje achter een grote vrachtwagen bij regenweer'.