Durban Roodepoort Deep heeft zware terugval

(van onze correspondent)PRETORIA(tijd) - De Zuid-Afrikaanse marginale goudproducent Durban Roodepoort Deep (DRD) dook opnieuw diep in de rode cijfers. Herstel leek in zicht na het betrekkelijk kleine verlies van 8,9 miljoen rand (1,23 miljoen euro) over het vierde kwartaal van het jaar 2000, maar over het eerste kwartaal van dit jaar noteerde DRD een verlies na belasting van 59,3 miljoen rand (8,18 miljoen euro). Ook de goudproductie van de groep haperde en kwam uit op 7.850 kilo. Dat is 734 kilo ofwel 9 procent minder dan in het laatste kwartaal van afgelopen jaar.Gemengde resultaten zoals bij de rest van de Zuid-Afrikaanse goudbedrijven en januari met al die vrije dagen blijft toch een vreselijke maand voor de industrie, verzuchtte voorzitter Mark Wellesley-Wood in Johannesburg. Niemand van de aanwezigen waagde het om Wellesley-Wood te herinneren aan zijn voorspelling van drie maanden geleden dat DRD over het eerste kwartaal van dit jaar weer winst zou maken, de directeur keek al somber genoeg. Hij weet de zwakke kwartaalprestaties vooral aan de zware terugval van 15 procent in de productie en een daling van 12 procent van het goudgehalte bij de Harties-mijn in de Noord-West-provincie.Een lichtpunt in de sombere resultaten van DRD zijn de prestaties van de Tolukuma-mijn in Papoea-Nieuw-Guinea. Daar steeg de goudproductie met 12 procent naar 534 kilo, terwijl de productiekosten per eenheid daalden naar een respectabele 161 dollar per ons. Met 15,4 miljoen rand aan operationele winst is Tolukuma een serieuze winstmaker geworden. We halen daar een goudgehalte van tussen de 17 en 20 gram per ton. Daarvan krijgen we in Zuid-Afrika toch tranen in de ogen, aldus Wellesley-Wood. Hij benadrukte dat Tolukuma veel potentieel heeft en dat DRD een grootscheeps onderzoek heeft gestart om de operaties in Papoea-Nieuw-Guinea verder uit te breiden. Ondanks de misschien tegenvallende productieresultaten zijn we toch bezig een stevig bedrijf op te zetten, besloot Wellesley-Wood zijn presentatie met een optimistische noot. KE