ECB houdt basisrenteop 4,75 procent

FRANKFURT (reuters) - De Europese Centrale Bank (ECB) besliste donderdag haar basisrente te handhaven op 4,75 procent. Het monetaire status-quo, dat algemeen werd verwacht, toont aan dat de ECB vertrouwen heeft in de economische gezondheid van de monetaire unie. Inmiddels daalde de euro fors, maar dit was vooral te wijten aan externe factoren.In tegenstelling tot de Amerikaanse, Japanse en Britse centrale banken weigert de ECB voorlopig haar monetair beleid te versoepelen. De ECB merkt op dat de eurozone een robuuste economische groei boekt en dat er nog een zeker inflatiegevaar bestaat door de olieprijsstijging en de daling van de euro van vorig jaar. Economen verwachten wel dat de Europese inflatie in de komende maanden geleidelijk daalt en dat de ECB in het tweede kwartaal haar basisrente verlaagt.Analisten merken op dat de eurozone niet immuun is voor de sterke groeivertraging van de Amerikaanse economie. Bovendien komt de ECB wellicht onder toenemende druk om de groei van de wereldeconomie aan te zwengelen nu de Amerikaanse locomotief in ademnood geraakt. De Amerikaanse minister van Financiën, Paul ONeill, en zijn Canadese collega, Paul Martin, lieten al doorschemeren dat Europa meer moet doen om de groei van de wereldeconomie op te krikken. De ministers van Financiën van de Groep van Zeven bespreken zaterdag in Palermo de toestand van de wereldeconomie.De euro brokkelde na de vergadering van de ECB af tot 0,9057 dollar. De eenheidsmunt, die woensdag nog 0,9196 dollar waard was, was tijdens de vergadering al flink gedaald. Handelaars verwezen vooral naar een vermindering van het pessimisme over de Amerikaanse economie.