ECB is niet van planrente te veranderen

FRANKFURT (reuters) - De Europese Centrale Bank (ECB) heeft duidelijk laten doorschemeren dat ze vandaag tijdens haar rentebepalende vergadering de rente niet zal veranderen. Voorzitter Wim Duisenberg zei vorig weekend dat de rente passend is voor nu en de nabije toekomst. Economen verwachten dat de rente tot eind dit jaar stabiel blijft op 3,25 procent, maar de geldmarkt sluit een renteverlaging niet uit.RenteverhogingDe raad van bestuur van de ECB houdt vandaag zijn eerste vergadering over het monetair beleid sinds het zomerreces. In juli waarschuwde de ECB nog voor een stijging van het inflatierisico en suggereerde ze dat er een renteverhoging op komst was. Maar de forse daling van de aandelenkoersen in juli en aanwijzingen dat de economische heropleving aarzelt, leidden tot speculatie over een renteverlaging.Vooral recente Duitse indicatoren deden de speculatie over een renteverlaging toenemen. Bovendien verlaagde de Europese Commissie haar groeiraming voor 2002 van 1,4 tot minder dan 1 procent. De prijzen van de rentefutures suggereerden vorige week dat er volgens de geldmarkt 90 procent kans was op een renteverlaging voor het einde van dit jaar. Na de uitspraak van Duisenberg daalde de kans tot 50 procent. Economen zijn meestal wat voorzichtiger dan de geldmarkt. De meesten verwachten dat de rente dit jaar niet meer verandert.Bestuurders van de ECB zeggen dat een monetair beleid dat prijsstabiliteit nastreeft het beste middel is om het vertrouwen en de economische groei te ondersteunen. Duisenberg merkte ook op dat het gevaar voor inflatie nog niet volledig is verdwenen. De geldgroei blijft relatief hoog en de stijging van de lonen versnelt ietwat, verklaarde hij in het weekend.De inflatie van de eurozone bedraagt 2,1 procent en de ECB verwacht dat de inflatie de komende maanden rond de 2 procent blijft schommelen. Veel economen zijn optimistischer en verwachten dat de inflatie zeker volgend jaar duidelijk vertraagt.Een mogelijke Amerikaanse militaire aanval op Irak vormt een risico. Een aanval zou via hogere olieprijzen tegelijk de inflatie doen stijgen en de economische groei afremmen.