Economie Frankrijk weet te ontsnappen aan recessie

VAN ONZE CORRESPONDENT IN PARIJS (tijd) - De Franse economie is in het eerste kwartaal van dit jaar jaar op jaar met 0,3 procent gegroeid. Dat blijkt uit cijfers van het Franse Bureau voor de Statistiek (Insee). Daarmee ontkomt Frankrijk, in tegenstelling tot Duitsland en Nederland, aan een recessie. In de laatste drie maanden van vorig jaar was het Franse bruto binnenlands product (BBP) nog met 0,1 procent gedaald. 'Het eerste kwartaal heeft ons behoed voor een recessie', zei het hoofd van de afdeling Conjunctuur van het Insee, Michel Devilliers, gisteren bij de toelichting op de groeicijfers. Frankrijk ontsnapt aan een recessie dankzij de particuliere consumptie. Die hield in de eerste drie maanden van dit jaar goed stand. De gezinsbestedingen namen met 0,6 procent toe. Dat was vooral te danken aan de succesvolle uitverkoopperiode in januari en de hogere uitgaven aan energiekosten vanwege de koude winter. Ook de investeringen van bedrijven waren, zij het in mindere mate, een belangrijke kracht achter de Franse groei in het eerste kwartaal. De bedrijfsinvesteringen groeiden met 0,4 procent na een krimp van 1,1 procent in het vierde kwartaal. Analisten waren verrast door deze stijging, maar wijzen erop dat het nog lang niet zeker is dat het hier gaat om een trendbreuk. Recessie De vooruitzichten voor de komende kwartalen zijn dan ook niet bepaald gunstig. Zowel het Insee als analisten verwachten dat de Franse economie in het tweede en mogelijk ook nog in het derde kwartaal opnieuw krimpt, waardoor het land alsnog in een recessie belandt. Voor heel 2003 rekent het Insee op een BBP-toename van 1 procent of minder. Dat is slecht nieuws voor de centrumrechtse regering van premier Jean-Pierre Raffarin. Die gaat uit van een groei van 1,3 procent en kampt al met een snel oplopend begrotingstekort. BaK