Ecuador mag handelssancties treffen tegen Europese Unie

(belga) - De wereldhandelsorganisatie (WHO) heeft Ecuador toestemming gegeven jaarlijks voor 201,6 miljoen dollar (207,5 miljoen euro) handelssancties op te leggen aan de Europese Unie. De WHO veroordeelt daarmee het Europese importbeleid voor bananen. Dat is vrijdag vernomen van handelsfunctionarissen in Genève. Het besluit is een nieuwe kaakslag voor Europa in het al jaren aanslepende conflict over het bananenregime. De Verenigde Staten en Latijns-Amerikaanse landen beschuldigen de EU van discriminatie bij de import ten gunste van vroegere koloniën uit Afrika, de Cariben en de Stille Oceaan. De WHO heeft al tweemaal geoordeeld dat de importregels in strijd zijn met de internationale handelsregels. De VS kregen vorig jaar toestemming voor 191,4 miljoen dollar sancties te treffen als compensatie voor schade die Amerikaanse fruitbedrijven als Dole en Chiquita zouden lijden. Buiten sectorEcuador spande in november een eigen zaak aan en vroeg goedkeuring voor 450 miljoen dollar aan sancties. De WHO kende het Zuid-Amerikaanse land daarvan nu iets minder dan de helft toe.De WHO geeft Ecuador toestemming sancties te treffen buiten de sector waarop het conflict betrekking heeft. Dat betekent dat het Zuid-Amerikaanse land niet alleen strafheffingen op goederen mag leggen, maar ook tot vergelding kan besluiten op diensten en intellectuele eigendom. Het idee is dat sancties op goederen, zoals landbouwproducten, Ecuador zelf meer zouden kunnen schaden dan de EU. De WHO veroordeelde de VS donderdag nog omdat ze vorig jaar al sancties troffen tegen de EU nog voor de organisatie hen daartoe toestemming had gegeven.