Edinburgh, waar de overheid durft

(tijd) - De Schotse stad Edinburgh speelt tegen het jaar 1999 haar kulturele troeven volop uit om ook ekonomisch sterk te staan in het Europa van de 21ste eeuw. Dat gebeurt met een verrassend forse politiek van 'investeren in kunst', waarin de stedelijke overheid op gelijke basis samenwerkt met de privé-sektor. Het resultaat: een stad van 400.000 inwoners trekt 2 miljoen toeristen per jaar, waarvan de helft buitenlanders. Samen besteden ze een bedrag van 17 miljard frank.Edinburgh is niet de grootste stad van Schotland (die eer is weggelegd voor Glasgow), maar in het Verenigd Koninkrijk wordt het wel beschouwd als tweede aangenaamste Britse stad om in te wonen, na Londen natuurlijk. In 1992 (de laatste beschikbare cijfers) bezochten 1 miljoen Britse toeristen Edinburgh, samen met 920.000 buitenlanders. Beide groepen zorgden voor 8,4 miljoen overnachtingen in de iets meer dan 10.500 beschikbare bedden, en gaven in totaal zo'n 17 miljard frank uit.