Een buffel met lange tanden

Venezolaanse wetenschappers hebben het fossiel van een reusachtig knaagdier geidentificeerd, verwant aan de cavia. De Phoberomys pattersoni leefde zo'n 8 miljoen jaar geleden op de oevers van een prehistorische rivier en woog zowat 700 kilogram, evenveel als een buffel. Het onderzoek van het fossiel geeft paleontologen meer inzicht in het leven ten tijde van het Mioceen en roept de vraag op waarom hedendaagse knaagdieren zo klein zijn. Kris de Decker