Een gemiste kansDirk Vandenberghe

Titelverdediger Club Brugge en tweevoudig landskampioen Racing Genk begonnen gisterenavond aan de nieuwste voetbalcompetitie. De andere 16 clubs trappen vanavond en morgen de competitie weer op gang. Voor Club Brugge en Anderlecht, de enige twee favorieten voor de titel, zijn het op Europees niveau meteen al beslissende weken. Anderlecht verzekerde zich afgelopen week al van Europees voetbal, maar wil natuurlijk doorstoten tot de lucratieve Champions League. Want enkel daar valt, zelfs voor de grote twee uit ons land, nog voldoende geld te rapen om het seizoen zonder exploitatietekort af te sluiten. Hoewel de voetbalwereld, gedwongen door de economische realiteit, stilaan de zin voor werkelijkheid heeft teruggevonden en paal en perk stelde aan de veel te hoge transfersommen en de nog veel hogere spelerslonen, wordt ook deze voetbaljaargang er een van moeizaam de eindjes aan elkaar knopen. De afgelopen jaren verdwenen zes profclubs van het hoogste toneel wegens financiele problemen. Het trieste dieptepunt werd vorig seizoen bereikt, toen KV Mechelen halfweg de competitie feitelijk de strijd opgaf en doorging met enkele jongeren terwijl Lommel er helemaal de brui aan gaf, waardoor de competitie eindigde met 17 ploegen. Dit jaar kan dat opnieuw het geval zijn. Op 26 augustus al volgt een eerste test, als de bestuurders van Sporting Charleroi voor de rechter moeten verschijnen. De club heeft een schuld van anderhalf miljoen euro aan de sociale zekerheid. Het openbaar ministerie vordert het faillissement. Voorzitter Abbas Bayat zegt dat alles in orde komt, want hij beweert 3 miljoen euro te hebben gevonden om de put te dichten. Zelfs als Sporting Charleroi eind augustus clementie krijgt van de Waalse rechter, dan nog illustreert hun manier van werken de weinig bedrijfsmatige aanpak van veel voetbalbestuurders. De invoering van de proflicentie zorgde er wel voor dat de clubs hun schulden aan de overheid sneller aflossen. Maar het systeem heeft er nog niet bij iedere clubbestuurder voor gezorgd dat hij probeert met een sluitend budget aan de competitie te beginnen, zoals de UEFA-licentie wel voorschrijft. Er zijn uiteraard positieve tekenen. Met de komst van een realistisch manager als Herman van Holsbeeck bij Anderlecht en de introductie van Michel d'Hooghe als voorzitter bij Club Brugge bewijst de toptwee het Belgische voetbal een dienst. Maar het terugschroeven van de verplichte Europese licentie is een slecht teken aan de wand. Niet alle clubs, zoals eerder afgesproken, maar enkel de clubs die Europees spelen, moeten vanaf volgend seizoen zo'n UEFA-licentie halen. De rest mag dus putten blijven maken, in een poging die tijdens het tussenseizoen te vullen. Als ze het seizoenseinde al halen. Door de UEFA-licentie niet langer te verplichten, missen de clubleiders de kans ons voetbal echt gezond te maken. Maar dat lijkt sommigen niet te deren.