Een mens is een sociaal dier.

Terwijl de ene zich tevreden stelt met een praatje met de buurman, trekt de andere elke vrijdagavond steevast naar het café. Een pak landgenoten gaat echter naar een club. In deze reeks staan we stil bij de gesloten clubs van ons land. Zij onderscheiden zich van het gros der clubs door het exclusieve karakter. Niet iedereen treedt zomaar toe: je wordt uitverkoren. Dit gebeurt via de peterschapformule waarbij je door een bestaand lid moet worden voorgedragen, waarna een proces van wikken en wegen start. Een ander adequaat middel tot exclusiviteit is het opleggen van een hoge lidmaatschapsbijdrage. Zo hoog dat Jan met de pet het gewoonweg niet kan betalen.De diversiteit aan clubs is indrukwekkend. Er is voor elk wat wils. We starten onze reeks met de internationale serviceclubs zoals Rotary, Lions en Kiwanis. Ze zorgen in de eerste plaats voor contacten, maar stellen zich met sociale acties ook ten dienste van de gemeenschap. Vervolgens trekken we naar de exclusiefste Brusselse clubs zoals het Vlaamse bolwerk De Warande, de mondaine Cercle de Lorraine, de prestigieuze Cercle Gaulois en het adellijke Cercle du Parc. Maar niet enkel in Brussel wordt getafeld en gedeald. Zowat elke provinciehoofdplaats kent een onderonsje: De Hanze in Brugge, International Club of Flanders in Gent, Brabant Business Club in Groot-Bijgaarden of Huis de Corswarem in Hasselt. Daarnaast zijn er heel wat clubs die zich tot een internationaal publiek richten: de door Buitenlandse Zaken opgerichte Club International Château Sainte-Anne in Brussel, zeg maar de club van de eurocraten, of de in Antwerpen gevestigde American Belgian Association en de Hollandsche Club. En wat te denken van The European Round Table of Industrialists, een in Brussel gevestigde ondernemersclub van nog geen 50 leden maar die wel een gezamenlijke jaaromzet van 800 miljard euro (32.000 miljard oude franken) realiseert?Ook op basis van ideologische principes wordt samengekomen dat het een lieve lust is. Loge, Opus Dei, Marnixring en de Orde van den Prince, ze hebben allemaal in ons land een vaste voet. We schuiven natuurlijk ook aan tafel met de dames. Clubs zijn tot op de dag van vandaag nagenoeg een zuiver mannelijke aangelegenheid. Niet verwonderlijk dat een aantal vrouwen de handen in elkaar heeft geslagen en elkaar ontmoet bij de Soroptimisten of Club Montgomery. En dan hebben we het nog niet gehad over de elitaire golfclubs, jagersgilden of jachtclubs.Terwijl Jan Modaal in een berookt café met zijn club de keu tegen de biljartbal plaatst, ontmoeten de leden van de gesloten clubs elkaar ver weg van het openbare leven. Hun ontmoetingen worden door de buitenwacht dan ook vaak omschreven als gekonkelfoes waar leden elkaar hand- en spandiensten verlenen. Soms krijgen ze zelfs het etiket sekte opgeplakt. In deze reeks krijgt u toegang tot het Belgische clubleven. Doelstellingen, geschiedenis, activiteiten, leden, toetredingsvoorwaarden, kostprijs, kortom het reilen en zeilen van de clubs zullen voor u weldra geen geheimen meer kennen. Welkom in de wondere wereld van het samenklitten der elite.