Een premier op hogesnelheidsbezoek

(tijd) - Politici komen graag in de krant. Sommigen worden door hun partijvoorzitter zelfs aangemaand een plakboek aan te leggen met persknipsels waarin zij genoemd worden. Nog liever dan in de krant, komen politici op televisie. De kracht van het bewegende beeld is sterker dan die van het geschreven woord. En toch was minister-president Luc van den Brande, die al ruim een week in het Verre Oosten toert, de voorbije dagen niet op het kleine scherm te zien. Hoe is het mogelijk?Het antwoord op die vraag ligt in Zuid-Afrika. Een jaar geleden bracht Van den Brande, samen met zijn luitenant Luc van den Bossche en vergezeld van een uitgebreide zakendelegatie en een schare parlementsleden, een officieel bezoek aan dat land. Dankzij de televisie was heel Vlaanderen getuige van een ceremoniële plechtigheid waarop de twee bewindsmannen een soort antieke lampenkap opgezet kregen, die weliswaar een lokaal hoofddeksel bleek te zijn. Geen mens zal er over struikelen dat een minister zo'n ding draagt wanneer hij in huiselijke kring oudejaarsavond viert, maar bij een publiek optreden vloekt het met de ministeriële waardigheid. De gêne op het gezicht van Van den Brande en Van den Bossche was recht evenredig met de potsierlijkheid van het tafereel. Intussen is de minister-president een jaar ouder en een jaar wijzer geworden. Onzekerheid over de inheemse ontvangstrituelen in China, Japan en Zuid-Korea bracht hem tot het besluit voor zijn reis naar het Verre Oosten geen televisiereportageploegen in zijn gevolg op te nemen.