Een uitgestrekte vlakte vol vernietiging

Een man met het kapsel van een souteneur, die valse chic, dat dialect van een voorstad van Wenen; in het algemeen dat vele en lange praten, met daarbij de bewegingen van een epilepticus, dat wilde gesticuleren, dat speeksel, die afwisselend vlammende en starende blik; zo karakteriseerde Sebastian Haffner in 1939 in Het verhaal van een Duitser het fenomeen Hitler. Pas na zijn dood in 1999 werd in zijn nalatenschap het manuscript gevonden. De boekuitgave staat nu al maandenlang op de Duitse bestsellerlijsten en is in een Nederlandse vertaling aan een herdruk toe. En nu verschijnt ook Kanttekeningen bij Hitler, een korte biografie van de Führer die Haffner in 1978 liet verschijnen.Jaap Grave