Een zakmes op steroïden

Bij doe-het-zelvers, alpinisten en mountainbikers in de VS klinkt de naam Leatherman vertrouwder in de oren dan die van hun eigen moeder. De bontgekleurde 'pocket survival tools' die de handige harry Tim Leatherman daar in 1983 lanceerde, groeiden in minder dan twintig jaar tijd uit tot een fenomeen met een marktproductie van drie miljoen items per jaar. Een op de twaalf Amerikaanse mannen beschikt vandaag over een Leatherman, terwijl in Europa vooralsnog enkel de Duitsers gebeten zijn door de 'Leathermanie'. Tekst: Birger Vanwesenbeeck