Advertentie
Advertentie

Elke verkoop voelde aan als een overwinning

Ben Proesmans (34 jaar) begon zijn loopbaan als verkoper bij een groothandel in metaal. Na tien jaar loondienst besloot hij in 1998 samen met zijn schoonbroer met een eigen bedrijf te starten. Bij het Genkse metaalverwerkingsbedrijf Provan werken nu acht mensen en de omzet klom van 173.500 euro (7 miljoen frank) in 1998 tot 1,14 miljoen euro (46 miljoen frank) voor het boekjaar 2000, dat verlengd werd tot eind 2001. Verkopen heb ik niet echt geleerd, ik denk dat ik dat in mij heb. Maar ik denk niet dat wij nu nog echt aan verkopen doen. Ik zie het meer als relaties aanknopen en onderhouden. Meteen na mijn studies A2 elektronica ben ik beginnen als verkoper in een groothandel in metaal. Het was niet echt mijn branche, maar de directie in mijn school dacht dat ik wel een commercieel talent had, en dat die job iets voor mij was. Ik ben begonnen als verkoper via telefoon, daarna werd ik verantwoordelijk voor het Vlaamse gedeelte van het bedrijf, en ten slotte ben ik als vertegenwoordiger enkele jaren op de baan geweest. Ik heb het heel graag gedaan. Elke verkoop voelde aan als een overwinning. Als je erin slaagt mensen te overtuigen iets te kopen, of als je iets moeilijks kon regelen voor je klanten, dan was dat een goede motivatie om de volgende keer weer je best te doen.Nochtans had ik altijd al gedroomd van een eigen bedrijf. Als werknemer ben je het niet altijd eens met je werkgever, maar je zit vast. Ik wou de dingen anders doen. Ik wou bewijzen dat ik zelf een bedrijf kon oprichten. En ik wou er een bloeiend bedrijf van maken. In 1998 zijn mijn schoonbroer en ik gestart met Provan. Mijn schoonbroer had een sterke technische bagage, ik het commerciële talent. Tot nu toe werkt die combinatie prima.Wij zijn van nul begonnen met Provan. We zijn geen voortgezet familiebedrijf. We hadden geen machines, geen klanten. Ik denk dat ik de ervaring van die tien jaar loondienst zeker nodig heb gehad. Maar je kan ervaring moeilijk omschrijven, ik kan geen items opsommen. Ik onthoud vooral het belang van een goede structuur en organisatie van een bedrijf. Daarvoor was mijn vorige werkomgeving een prima leerschool. Wij proberen samen met onze klanten te groeien. Zij beginnen iets nieuws en vragen of wij hen daar mee kunnen helpen. En daarvoor is een goede bedrijfsstructuur onontbeerlijk. Rechtstreekse verkoop is projectgebonden, wij proberen op langere termijn te werken. KF